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Geddy Lee à propos de ses mémoires à succès «My Effin' Life» et de son année 2023 bien remplie

Le chanteur et bassiste de Rush revient sur sa grande année, qui comprenait une tournée littéraire de vedettes, une série documentaire Paramount+ et quelques nouvelles chansons solos.

Geddy Lee with Eric McCormack at a book tour stop for 'My Effin' Life'

Geddy Lee avec Eric McCormack lors d'une tournée de lecture pour "My Effin' Life"

Richard Sibbald

Alors que l'année touche à sa fin et que nous passons en revue les palmarès et les percées de l'année, un nom surprenant apparaît: Geddy Lee.

Le bassiste et chanteur ne figure pas dans les classements de fin d'année du Billboard sept ans après la séparation de son groupe légendaire Rush, mais il a passé des semaines sur un autre palmarès important. Ses mémoires de HarperCollins, My Effin' Life, parues en novembre 2023, sont n°1 dans la liste des livres à succès au Canada et ont passé cinq semaines dans la liste des best-sellers non-fictionnels du New York Times, où ils sont actuellement n°10 aux côtés d'autres grands livres biographiques comme Britney Spears, Barbra Streisand et feu Matthew Perry.


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Écrit avec Daniel Richler, le livre réserve quelques surprises même aux plus grands super fans de Rush. Il y a beaucoup de drogues et de manigances de vedettes rock, mais c'est aussi étonnamment poignant. Le livre commence par une explication de la façon dont Geddy Lee est devenu Geddy Lee, une version anglicisée et surnommée de son nom de naissance juif Gershon Eliezer Weinrib. Cela ouvre la voie au livre, qui comprend un premier chapitre sur les expériences de ses parents dans les camps de concentration pendant l'Holocauste. Cela alterne avec les récits de sa vie à Toronto en tant que jeune garçon juif découvrant le rock et se poursuit au-delà de la fin de Rush et inclut de nouveaux détails sur les problèmes personnels et de santé du batteur/parolier Neil Peart.

Après sa sortie, il a emmené le livre en tournée aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni. Chaque émission avait un intervieweur différent, certains étant des fans connus de Rush et d'autres révélant leur fandom. À différents arrêts, il a été interrogé par Paul Rudd, Jay Baruchel, Jack Black, Chad Smith des Red Hot Chilli Peppers, le co-créateur de South Park Matt Stone, la musicienne canadienne Melissa Auf der Mar et bien d'autres. Lors d'un récent arrêt à Toronto, il a retrouvé le guitariste de Rush, Alex Lifeson, pour une conversation sur scène au Massey Hall, où le groupe a joué pour la première fois en 1974.

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Geddy Lee with Paul Rudd at a book tour show for 'My Effin' Life'Geddy Lee avec Paul Rudd lors d'une tournée littéraire pour "My Effin' Life"Richard Sibbald

La tournée a clôturé une grande année pour Lee, qui était étonnamment omniprésent. Début décembre, il a animé une série documentaire Paramount+ intitulée Geddy Lee Asks : Are Bass Players Human Too? dans lequel il rend visite à d'autres bassistes légendaires dont Krist Novoselic (Nirvana), Les Claypool (Primus), Melissa Auf der Maur (Hole, Smashing Pumpkins) et Rob Trujillo (Metallica).

Et comme si cela ne suffisait pas, il a également sorti The Lost Demos: une paire de chansons solos d'archives publiées pour la première fois pour coïncider avec My Effin' Life. C'est beaucoup de Geddy Lee.

Le chanteur, bassiste et écrivain (et comédien?) est venu de sa tournée à Manchester pour parler de sa grande année.

Lors de cette tournée, vous avez un intervieweur différent chaque soir. Vous recevez également des questions de la foule, dont certaines se concentrent sur des détails spécifiques d'émissions spécifiques d'il y a des décennies. Avez-vous été surpris par les questions ? Voyez-vous votre groupe et votre vie d'une nouvelle manière à travers les yeux des autres?

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Les questions posées chaque soir sont assez surprenantes. Certains d’entre eux sont drôles, mais la plupart sont assez sérieux et sincères. Et je suis heureux de voir autant de jeunes fans présents qui n'ont jamais pu voir Rush, ce qui, d'une certaine manière, me rend triste pour eux. Et pour moi.

Les conversations avec chaque hôte invité ont été meilleures que je ne l'aurais imaginé. Lorsque nous avons initialement décidé d'avoir un invité différent dans chaque ville, c'était avec l'espoir que je serais sur mes gardes et que je serais plus frais et plus authentique dans ma façon de répondre. Parce que nuit après nuit, bien sûr, ma peur était de me transformer en une machine à extraits sonores. Je suis reconnaissant que cela ne soit pas arrivé.

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Au Massey Hall, vous avez été interviewé par votre camarade de groupe Alex Lifeson dans un lieu avec lequel vous avez beaucoup d'histoire. C'était très détendu, avec des plaisanteries très fraternelles pleines de blagues intérieures et de langage partagé. On pourrait dire que vous vous connaissez depuis toujours.

J'oubliais toujours que le public était là, franchement. Et c'est un peu comme ça entre Alex et moi. Depuis l'âge de 13 ans, notre amitié est exactement comme ça. Nous avons donc le pouvoir d’aliéner la pièce lorsque nous dînons ensemble. Et j'espérais que nous n'aliénerions pas l'intégralité du Massey Hall.

Je pense qu'il y avait beaucoup de super fans là-bas, et beaucoup de gens criaient des trucs de la part du public. Ils étaient prêts pour les détails.

Eh bien, avouons-le, il faut être un peu un super fan pour dépenser son argent durement gagné pour venir voir un gars parler plutôt que d'écouter de la musique. J'apprécie donc beaucoup leur dévouement envers notre groupe. Et je pense qu'ils viennent aussi chercher quelque chose. Ils veulent des réponses sur ce qui s’est passé avec notre groupe entre 2015 et aujourd’hui. Je ressens donc l’obligation de m’assurer qu’ils partent avec des réponses à leurs questions et qu’ils trouvent une solution dans ce sens.

Quefais-tu depuis 2015 ? Qu’est-ce que les gens ne savent pas sur la fin de Rush?

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Eh bien, je pense qu’il s’est passé tellement de choses entre 2015 et aujourd’hui. Et pour la majorité des fans de Rush, le groupe vient de s'arrêter le 1er août 2015. Ils n'étaient pas au courant du drame et des circonstances malheureuses entourant la fin du groupe. J'espère donc faire un peu de lumière sur ce qui s'est passé, pourquoi le groupe s'est terminé, quels étaient les sentiments et à quel point il a été difficile de prendre une décision qui a en quelque sorte mis fin à la carrière de leur groupe préféré. Et cela inclut également la raison pour laquelle j’en ai parlé dans mon livre.

Vous parlez beaucoup de ce que Neil Peart a pu vivre à l'époque avec ses problèmes de santé et ses tragédies personnelles. Avez-vous dû réfléchir à tout ce que vous pourriez révéler sur quelqu'un qui, malheureusement, ne peut pas apporter ce point de vue à la première personne?

Je parle pour moi. Je veux dire, oui, je parle aussi au nom de mes camarades du groupe. Je parle aussi au nom de Neil. Mais mon intention est de parler pour moi, d'expliquer ce que j'ai vécu, ce dont j'ai été témoin et quels ont été mes sentiments tout au long de ma vie. Et en espérant que cela aidera les gens à trouver une solution à tout ce mystère.

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P our ceux qui n'étaient pas présents aux concerts, et qui n'ont peut-être pas encore lu le livre, que pouvez-vous partager à ce sujet ? Quelle est la fermeture ? Ou la question très simple est : pourquoi Rush s’est-il terminé à ce moment-là?

Eh bien, il n'y a pas de réponse simple à cette question. J'ai écrit quelques chapitres à ce sujet. Essentiellement, beaucoup de choses ont conspiré pour amener Neil au point de penser qu'il était temps pour lui de passer le temps qui lui restait avec sa nouvelle famille et d'être un bon père pour sa jeune fille. Et il craignait également d'avoir atteint son apogée en tant que joueur et ne voulait pas risquer d'y aller et de ne pas jouer à son meilleur niveau. C'est un facteur pour nous tous, mais surtout pour un batteur qui a eu un certain nombre de problèmes physiques au cours de cette dernière tournée et avant.

Il y avait donc la difficulté qu'il avait à accepter de faire cette dernière tournée. Et aussi l'atmosphère vers la fin où Alex et moi étions tristes que ça se termine, mais Neil avait pris la décision et il était heureux à la fin. L’année qui a suivi, il y a eu tellement d’émotions mitigées et un peu de déception de notre côté, ce qui, je pense, était compréhensible. Et puis le cruel coup du sort qui nous a tous frappés lorsque Neil a révélé qu'il était malade et la lutte au cours de ces trois dernières années et demie pour garder cette maladie secrète. Et pourquoi nous avons senti que nous devions faire ce que Neil avait demandé et garder le secret.

Était-ce cathartique après sa mort de voir l'effusion de souvenirs et d'hommages après sa mort sur l'énorme influence qu'il a eue sur tant de gens? Est-ce que cela s'est produit et a permis de mettre un terme à la situation dont vous parliez?

Non, pas vraiment. Je veux dire, c'était agréable de voir des gens qui appréciaient sa vie, mais cela n'aidait pas à apaiser le chagrin ni à répondre aux questions. Pour pouvoir répondre à ces questions, j'ai dû faire mon propre travail de deuil. Et une partie de cela a conduit à écrire ces mémoires et à remonter le temps pour comprendre comment on gère le deuil. Il existe de nombreuses histoires de groupes qui ont perdu des membres et chacune est différente et chaque dynamique au sein de ce groupe est gérée différemment. Je veux dire, Charlie Watts est décédé dans les Rolling Stones et ils étaient de retour sur la route environ une semaine plus tard pour filmer un film commémoratif et ils ont célébré sa vie. Mais bien sûr, c’était une autre circonstance. C'était un homme plus âgé et c'était peut-être prévu. Mais ce n'est pas ce qui s'est passé avec ce groupe, et le résultat était qu'il était beaucoup plus difficile de passer à autre chose.

En parlant de travail de deuil, était-ce une décision difficile d'inclure les chapitres sur l'histoire de l'Holocauste de vos parents ? Je sais qu'il y a eu une pression ces dernières années, car il y a de moins en moins de survivants en vie pour vraiment mettre ces histoires sur papier. Est-ce que cela fait partie de la motivation pour mettre cela dans le livre?

Écrire sur la survie de mes parents a été une décision facile. En fait, c'était la première décision que j'ai prise lorsque j'ai finalement acquiescé et dit : OK, je vais écrire un mémoire. Il devait inclure l'histoire de la survie de mes parents et ce qu'ils ont enduré pendant les camps pour de nombreuses raisons. L'un, en hommage à ma mère, qui était une personne remarquable et qui a vécu jusqu'à l'âge de deux semaines de 96 ans. Un autre, pour remettre les pendules à l’heure pour ma famille. J'ai ressenti l'urgence et le devoir de faire des recherches et de remettre les pendules à l'heure aussi précisément que possible en utilisant des informations de seconde main et des témoignages d'autres personnes pour reconstituer ce qui s'est réellement passé au cours de ces terribles années et à quel point j'ai failli ne plus exister du tout.

Et enfin, il y a le fait que les gens ont besoin de réentendre cela. Un récent sondage de The Economist a montré qu'un Nord-Américain de moins de 30 ans sur cinq pense que l'Holocauste était un mythe. Je suis ici pour vous dire que ce n'était pas un mythe. Et même si les témoins oculaires disparaissent, les familles de ces personnes ont l’obligation de raconter leur histoire, de rappeler aux gens que cette chose s’est produite, qu’elle était horrible et qu’elle pourrait se reproduire.

Vous êtes plutôt omniprésent en ce moment. Vous avez également le spectacle de basse sur Paramount+, vous avez sorti quelques chansons solo inédites du coffre-fort, vous avez participé à cette tournée de livres avec de nombreux intervieweurs de haut niveau comme Jack Black et Paul Rudd. Avez-vous déjà imaginé que 2023, bien après la fin de Rush, serait une année aussi prolifique pour vous?

Non, il semblerait que la retraite soit bien plus occupée qu’un véritable emploi à temps plein. C'est une belle surprise. Je suis motivé par les projets et j'aime faire semblant d'être paresseux, mais j'ai aussi besoin d'être occupé et productif. Après 40 ans à faire de la musique avec les deux mêmes gars, j’apprécie un autre type de productivité. L'isolement lié à l'écriture d'un livre, les conversations internes dans mon esprit liées à l'écriture sont une expérience très importante et nouvelle.

Lors du concert de Toronto, quelqu'un vous a demandé, à Alex et à vous, si vous alliez rejouer de la musique ensemble. Alex y répondit par un, eh bien, peut-être. Quelle est la prochaine étape pour vous et, peut-être, pour Rush?

Eh bien, une fois cette tournée terminée et après avoir fini de promouvoir ce livre, je vais disparaître. Et ma femme et moi irons dans un endroit éloigné et ferons beaucoup de marche. C'est mon plan immédiat. Après cela, j'aimerais faire une sorte de musique. Si c'est avec Alex, ce serait adorable. Si c'est moi-même, ce serait aussi intéressant.

Alors peut-être?

Je dirais certainement peut-être.

Qu'est-ce que les gens ne savaient pas sur vous et que vous espérez qu'ils apprendront du livre et de la tournée?

J'espère que les gens apprécieront mon sens aigu de l'humour. J'ai vu l'autre jour une annonce pour l'un des événements en ligne que je faisais avec Les Claypool, et elle était répertoriée comme musicien, auteur et comédien. Cela m'a vraiment fait plaisir.

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The Beaches
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The Beaches amène «Blame Brett« à «Jimmy Kimmel Live!»

Le quatuor torontois a présenté son single devenu viral lors de ses débuts télévisés de fin de soirée.

À la suite du succès viral de «Blame Brett» en 2023, The Beaches ont fait leurs débuts télévisés en fin de soirée, en interprétant leur single lors du Jimmy Kimmel Live!

Bien que le groupe torontois soit ensemble depuis une décennie, remportant un Juno de Révélation en 2018 après son premier album, l'année dernière a marqué un moment décisif pour le quatuor. Elles ont troqué leur son rock plus lourd contre des sons de guitare new wave élégants et ont repris le contrôle de leur carrière, décidant de sortir leur nouvel album, Blame My Ex , de manière indépendante. (Elles ont co-écrit l'album avec l'artiste et compositeur canadien Lowell, qui est également à l'origine du dernier succès de Beyoncé.)

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