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Nécrologies, 14 décembre 2023: Bernie Pitters, Norman Lear et plus

Cette semaine, nous soulignons le décès d'un célèbre claviériste de reggae torontois, d'un poète dub, d'une légende de la télévision américaine aux influences musicales sous-reconnues et bien plus encore.

Bernie Pitters

Bernie Pitter

Photo de courtoisie

Bernie Pitters, claviériste et producteur chevronné de reggae basé à Toronto, est décédé le 9 décembre à l'âge de 68 ans. Son décès a été annoncé par sa sœur dans une publication sur la page Facebook de Pitters. Le site Web Reggae North a signalé des complications liées au diabète comme cause du décès.

Né à Birmingham, en Angleterre, Pitters a déménagé en Jamaïque à l'âge de huit ans et y a commencé sa carrière de joueur avant de déménager à Toronto en 1976. Ses premiers groupes étaient Otravis Band et Ishan People.


L'un des nombreux groupes de reggae torontois avec lesquels il a joué au cours d'une carrière de cinq décennies était The Human Rights, qui a dédié son album Reggae Strong à leur claviériste et dont le visage orne le dos du disque.

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Sur le site Internet de ce groupe, le membre Friendlyness explique que «Bernie est un parrain de la scène reggae canadienne. Il est arrivé au Canada dans les années 70 et a étudié l'orgue avec Jackie Mittoo. Il a tourné avec Toots and the Maytals pendant 10 ans et considérait Toots comme une figure paternelle. »

«Il a également joué avec d'innombrables artistes jamaïcains lorsqu'ils sont venus à Toronto, notamment Gregory Isaacs, Johnny Osbourne et John Holt. Aux côtés de Jay Douglas, Leroy Sibbles, Glenn Washington, Carol Brown, JoJo Bennett et d'autres, Bernie a vraiment fait de Toronto une ville importante qui fait partie de la communauté internationale du reggae.»

Pitters faisait partie du groupe de Leroy Sibbles, ainsi que de groupes tels que Toronto Reggae All Stars, Truths and Rights et The Hit Squad. Dans une publication sur Facebook de 2018, Pitters a rappelé ce dernier groupe comme «un groupe de sauvegarde dans les années 1990 avec Glen Washington à la batterie, Friendlyness aux claviers et Tony Campbell à la guitare qui a joué pour de nombreux artistes comme Buju Banton, Bounty Killer, Frankie Paul et Beres Hammond».

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Pitters était également un producteur de disques actif, avec des artistes tels que R Zee Jackson, Leroy Artist Brown avec Sly et Robbie, Jay Douglas, Blessed, Treson et plus encore.

Sur Facebook, le groupe de reggae torontois Memberz a publié cet hommage: «Perdre Bernie Pitters, une pierre angulaire du reggae canadien, signifie perdre une partie de l'histoire, du savoir, de la sagesse et de la vérité qui est inimaginable et incommensurable. Memberz envoie ses respects et ses condoléances à tous les amis et à la famille de l'homme. Il est là dans nos cœurs pour toujours.»

Le musicien et guitariste vétéran du reggae, Paul Corby, a déclaré à Billboard Canada FYI: «J'ai joué avec Bernie dans de nombreuses configurations. Bernie était le claviériste original de mon «groupe de reprises» africain Boncongonistas et nous étions également ensemble dans le groupe de Leroy Sibbles pendant un certain temps. Bernie était une âme très chère et affectueuse, bordée d'une stricte intolérance à l'égard de tout détournement ou distraction du travail musical en cours.

«La seule exception dont je me souviens était de remonter la rue Yonge, en retard pour une vérification du son au Masonic Temple. Il a arrêté de conduire, est sorti de la voiture et s'est approché du conducteur du camion devant nous pour négocier une caisse de mangues qu'il avait vue empilée à l'arrière du camion. Les klaxons klaxonnaient pendant que Bernie et le chauffeur marchandaient. Quand nous sommes arrivés sur place, nous étions tous collants et le visage jaune! Sa musique nous manquait depuis un moment. Maintenant, ses rires vont aussi nous manquer. Repose en paix Bernie.»

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La vedette du reggae torontois Fergus Hambleton (The Sattalites) a déclaré à Billboard Canada FYI: « J'ai rencontré Bernie lorsque nous jouions tous les deux dans le groupe d'accompagnement de Leroy Sibbles, Ital Groove, dans les années 1970, lorsque Bernie avait probablement 19 ou 20 ans. Un barboteur de clavier qui ajoutait toujours un groove incroyable à tout et il était adorable! Il avait été assez malade, mais il était toujours de bonne humeur lorsque je lui rendais visite.»

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Everton 'Pablo' Paul, une autre sommité du reggae torontois, a rendu cet hommage à Billboard Canada FYI: «Bernie était un producteur recherché. J'ai travaillé avec lui sur quelques sessions et certaines de ses idées étaient vraiment farfelues, comiques même, mais quand ils ont été exécutés, vous pouviez entendre sa vision et son idée couler à flots. Quand il s'agissait de reggae, il y avait peu, voire aucun, de claviéristes qui pouvaient égaler Bernie pour son toucher et sa sensation particuliers.»

«Bernie était un gars très drôle. Il nous régalait d'histoires de son temps sur la route avec Toots et les Maytals. Il riait face à son diabète et chaque fois que nous faisions une séance dans mon studio Side Door, ma femme, à la demande de Bernie, préparez-lui du thé. "N'oubliez pas le sucre" disait-il toujours.»

«Je suis vraiment désolé de ne pas avoir eu l'occasion de lui dire au revoir et surtout désolé de n'avoir plus jamais l'occasion de jouer avec Bernie. Le monde a perdu un homme bon avec son décès. Puisse-t-il reposer en paix et que le groupe être à la hauteur de ses standards.»

Reggae North déclare que «Pitters détient le record du plus grand nombre de récompenses décernées à une personne par les Canadian Reggae Music Awards, soit un total de 20. Il est intronisé au Black Musicians Museum de Toronto et a reçu un disque d'or pour avoir joué le claviers sur la chanson à succès de Bruce Cockburn "Rumours of Glory".»

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En 2015, le Toronto Reggae Hall of Fame a été lancé et Bernie Pitters a été à juste titre honoré comme l'un de ses trois premiers intronisés, aux côtés du chanteur/chef d'orchestre Jay Douglas et du batteur Everton « Pablo » Paul.

Des nouvelles d'un mémorial public seront bientôt disponibles.

Bernie Pitters - Noël blanc

Jayson Hoover, un chanteur soul de Vancouver populaire dans les années 1960 et 1970, est décédé le 5 novembre à l'âge de 78 ans.

Son décès a été récemment rapporté dans un reportage de la CBC qui indiquait que le propriétaire d'un magasin de disques de Vancouver, David Jones, travaillait actuellement sur un documentaire sur la vie et la musique de Hoover.

CBC rapporte que «Hoover est arrivé d'Edmonton à Vancouver en 1964. Il est apparu à l'émission Let's Go! de CBC, interprétant des reprises de succès de la Motown. Il était le leader des Epics, un groupe de soul qui s'est dissous en 1968. Il a ensuite formé le Trials de Jayson Hoover, un groupe au son plus psychédélique dans le moule de Sly and the Family Stone.»

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The Trials of Jayson Hoover a sorti un single en 1968, King Size , qui a été diffusé à la radio. L'artiste soul/R&B le plus prolifique de la scène vancouvéroise, Hoover a sorti une douzaine de 45 tours (certains sur Mushroom Records), son morceau le plus populaire à l'échelle nationale étant «Love Will Get You» de 1974, diffusé sur 200 stations à travers le Canada.

L'un des concerts les plus mémorables de ce groupe a eu lieu au Pacific Coliseum de Vancouver en décembre 1968, en première partie de Vanilla Fudge. Le groupe intermédiaire à l’affiche? Led Zeppelin.

David Jones a organisé une cérémonie commémorative dans son magasin Vinyl Records à Gastown, en présence de plusieurs membres de la famille Hoover.

Norman Lear, scénariste et producteur de télévision américain connu pour ses séries télévisées comiques à succès, qui a créé, développé ou coproduit certaines des comédies les plus appréciées de la télévision, telles que All in the Family, Maude, The Jeffersons et One Day at A Time, est décédé le 5 décembre, à 101 ans.

Son travail a eu un impact majeur sur la société américaine et son décès a été souligné à l'international. L'implication de Lear dans l'industrie du disque américaine n'a pas été largement reconnue, mais elle est importante. En 1999, lui et Hal Gaba ont dirigé un consortium qui a acheté Concord Records, une maison de disque créée en 1995 pour aller au-delà du célèbre label original Concord Jazz. Les artistes de Concord ont remporté 14 Grammy Awards, sur un total de 88 nominations aux Grammy Awards.

La liste de Concord Records comprenait des artistes tels que Paul McCartney, Wings, Joni Mitchell, James Taylor, Paul McCartney, Carole King et John Mellencamp, et le label a acquis d'autres labels tels que Stax Records, Fantasy Records et Telarc Records.

Scott Morin, directeur d'une maison de disques canadienne et musicien de jazz, a publié cet hommage sur Facebook: «Cet homme était une légende absolue dans le secteur du divertissement dans tous les sens du terme. Beaucoup de gens ne savent pas qu'il a dirigé Concord Records pendant de nombreuses années. J'ai eu l'honneur de prendre un petit-déjeuner avec lui une fois à Los Angeles et je ne l'oublierai jamais, ainsi que toute la sagesse qu'il m'a transmise autour d'une omelette à Hollywood. RIP à un vrai leader, un chat hilarant et un amateur de bonne musique.»

Benjamin Zephaniah , poète, auteur, acteur et militant britannique, est décédé le 7 décembre, à l'âge de 65 ans, d'une tumeur au cerveau.

Le Guardian rapporte que «des écrivains, des poètes, des musiciens et des hommes politiques ont publié des hommages à Zephaniah sur les réseaux sociaux suite à la nouvelle. L'auteur Bernardine Evaristo a écrit qu'il était un «poète pionnier» et une «force de la nature» dans un article sur X. Jeremy Corbyn, ancien dirigeant du parti travailliste, a déclaré qu'il était «un ami dévoué des marginalisés et des dépossédés», «une lueur d'espoir» et une «inspiration».

En 1982, Zephaniah sort un premier album Rasta, qui présente le premier enregistrement des Wailers depuis la mort de Bob Marley ainsi qu'un hommage au prisonnier politique (qui deviendra plus tard président sud-africain) Nelson Mandela. En 1996, Mandela a demandé à Zephaniah d'accueillir le concert des Deux Nations du président au Royal Albert Hall de Londres. Il a sorti sept albums de musique originale.

Zephaniah a également joué un rôle récurrent dans le rôle de Jeremiah «Jimmy» Jesus dans Peaky Blinders , apparaissant dans 14 épisodes de la série à succès.

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Alexandra Stréliski
Emmanuelle Girard

Alexandra Stréliski

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Alexandra Stréliski, Allison Russell et Aysanabee rendront hommage à des légendes canadiennes aux Prix Juno 2024

Les artistes rendront hommage à trois légendes canadiennes que nous avons perdues l'année dernière — Karl Tremblay, Gordon Lightfoot et Robbie Robertson — lors de la cérémonie télévisée des Juno Awards, qui aura lieu le 24 mars à Halifax. Jeremy Dutcher et Elisapie se produiront également, rejoignant des artistes précédemment annoncés comme Charlotte Cardin, The Beaches et Karan Aujla.

Les prix Juno ont annoncé les noms des derniers artistes lors de la cérémonie de remise des prix du mois prochain à Halifax, y compris une série de performances spéciales qui rendront hommage aux légendes canadiennes décédées l'année dernière.

La pianiste classique contemporaine Alexandra Stréliski, l'artiste Americana — et nouvelle lauréate d'un Grammy — Allison Russell et l'autrice-compositrice-interprète Aysanabee rendront hommage à trois artistes influents dans une performance conjointe spéciale: Karl Tremblay des Cowboys Fringants, la vedette folk-country Gordon Lightfoot et le guitariste de The Band et collaborateur de Martin Scorsese Robbie Robertson.

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