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Le rockeur canadien Tom Wilson met sur scène l'histoire fascinante de sa vie avec «Beautiful Scars»

La première mondiale de l'adaptation musicale des mémoires à succès de l'auteur-compositeur Junkhouse, Blackie and the Rodeo Kings et Lee Harvey Osmond sur la découverte de son identité autochtone débute à Hamilton le 26 avril.

Full cast of 'Beautiful Scars' onstage

La distribution de «Beautiful Scars» sur scène

Dahlia Katz

Ce soir (vendredi 26 avril) marque la première mondiale officielle de Beautiful Scars, une comédie musicale basée sur les mémoires à succès de Tom Wilson de 2017, Beautiful Scars: Steeltown Secrets, Mohawk Skywalkers and the Road Home. La pièce est mise en scène par le Theatre Aquarius à Hamilton, en Ontario, la ville natale de Wilson, le charismatique auteur-compositeur-interprète rock, artiste visuel et auteur bien connu sur la scène musicale canadienne pour son travail dans Junkhouse, Blackie and the Rodeo Kings. et Lee Harvey Osmond.

Le lancement de la pièce est très attendu, non seulement localement mais au-delà. L'icône littéraire canadienne Margaret Atwood a rendu visite à Tom Wilson pendant les répétitions de la pièce, et de nombreux amis et fans de Wilson de Toronto ont fait le voyage jusqu'à Hamilton pour la première avant-première mercredi, à laquelle a participé Billboard Canada .


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L'autobiographie de Wilson, acclamée par la critique, a déjà été adaptée en un long métrage documentaire du même nom de 2022, écrit et réalisé par Shane Belcourt. Il a été présenté en première au Festival international canadien du documentaire Hot Docs 2022, où il figurait parmi les dix meilleurs films de la course aux Hot Docs Audience Award. Il a reçu une nomination aux Prix Écrans canadiens pour la meilleure émission ou série de documentaires biographiques ou artistiques en 2003.

Beautiful Scars est également le titre d'un album de 2015 sorti par le projet solo de Tom Wilson, Lee Harvey Osmond, et l'une de ses chansons, «Blue Moon Drive», est maintenant reprise dans Beautiful Scars, la pièce.

Wilson a joué un rôle très actif dans la création de la pièce et est reconnu comme son dramaturge et co-créateur, aux côtés du célèbre dramaturge et acteur Shaun Smyth (Playing With Fire). Son parcours jusqu'à la scène n'a pas été de tout repos, le changement de réalisateur étant l'un des obstacles. Il est désormais dirigé par Mary Francis Moore, qui est également directrice artistique du Theatre Aquarius.

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Dans une récente interview que j'ai faite avec Moore pour Hamilton City Magazine, Moore a rappelé que «Mon frère m'a acheté le livre pour Noël lors de sa première publication, et je l'ai adoré. Je travaillais dans un autre théâtre à l'époque. J'ai trouvé Tom sur les réseaux sociaux et je l'ai contacté en lui disant: "Je pense que le livre est spectaculaire. Envisageriez-vous de l'adapter pour une comédie musicale pour mon théâtre?" Il m'a répondu: "Je fais déjà ça, avec Shaun Smyth au Theatre Aquarius." J'avais enseigné à Aquarius mais je n'étais pas en mesure de développer un nouveau travail ici. Je me suis dit "c'est super, mais tant pis pour moi!"»

Comme le destin l'a voulu, Moore a ensuite décroché son poste actuel au Theatre Aquarius et, avec la bénédiction de Wilson, a pris les rênes du projet.

Tom Wilson est peut-être un homme de la renaissance du multimédia, mais le théâtre ne faisait pas auparavant partie de son arsenal artistique. «Je suis sur une courbe d'apprentissage», a-t-il admis. «Pendant les deux premières années de ce processus, je plaisanterais en disant que je ne connais rien au théâtre. Je plaisanterais aussi en disant que je gardais mon sac à dos très près de moi au cas où on me demanderait de partir, pour ne pas avoir à faire mes valises!»

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La profonde implication de Tom Wilson dans la pièce ne s'est toutefois pas étendue à sa représentation sur scène. «Je sais comment agir, mais je ne peux tout simplement pas agir», avoue-t-il avec un petit rire profond. Curieusement, son fils et co-auteur-compositeur Thompson Wilson apparaît dans la pièce, dans le rôle du jeune Tom, à la fois dans un rôle de chanteur et d'acteur. Il s'agit des débuts théâtraux de Thompson, mais, à l'exception du musicien Phil Davis (présenté comme collaborateur autochtone), le reste de la distribution de sept personnes comprend des acteurs chevronnés et acclamés. Sheldon Elter assume le rôle crucial de Tom Wilson.

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Comme pour les mémoires originaux, l'essence de la pièce Beautiful Scars est la découverte par Tom Wilson, à la fin de la cinquantaine, qu'il était né d'une jeune femme mohawk de la communauté de Kahnawake. Grâce à un secret familial farouchement gardé, il a grandi à Hamilton en croyant que ses parents adoptifs non autochtones, George et Bunny Wilson, étaient ses vrais parents.

La révélation de son véritable héritage a eu un impact transformateur sur la vie de Wilson, qui a maintenant renoué avec sa mère biologique, exploré sa culture mohawk et est devenu un défenseur passionné des questions autochtones et de la nécessité d'une véritable réconciliation avec la population coloniale du Canada. Cette évolution est étudiée plus en détail dans un deuxième mémoire que Wilson est en train de terminer pour Penguin Random House.

Dans la comédie musicale, l'extraordinaire parcours de vie de Wilson est raconté à travers une combinaison de passages narratifs et d'interprétations de chansons qu'il a écrites et enregistrées avec Junkhouse, Blackie and the Rodeo Kings et Lee Harvey Osmond. Ces airs sont chantés par différents membres de la distribution, certains mettant en vedette l'ensemble complet, le classique de Junkhouse "Out Of My Head" jouant un rôle central dans la pièce.

Un groupe d'accompagnement talentueux comprend le batteur Gary Craig (Bruce Cockburn, Blackie and the Rodeo Kings), le guitariste David Gray (Parachute Club) et la bassiste Anna Ruddick, sous la direction musicale de Bob Foster.

Il convient de noter deux nouvelles chansons originales co-écrites par Wilson, Death Row Love Affair et Standing The Line. Ce dernier numéro est co-écrit avec d’autres sommités de Hamilton, Daniel Lanois et Terra Lightfoot, et offre une finale triomphale et époustouflante à la comédie musicale.

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Beautiful Scars se déroule au Theatre Aquarius, 190 King William St., Hamilton, du 24 avril au 11 mai.
Les billets sont disponibles ici ou en appelant le 905-522-7529

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