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Les artistes canadiens réagissent à la restructuration et aux licenciements de Pitchfork

Condé Nast a annoncé cette semaine que le site de musique serait intégré au magazine masculin GQ. Certains craignent que la transformation de la publication rende plus difficile la percée de leur musique.

Les artistes canadiens réagissent à la restructuration et aux licenciements de Pitchfork

Une publication musicale influente opère des changements majeurs et les artistes canadiens s'inquiètent de ce que cela pourrait signifier pour l'avenir de la musique.

Plus tôt cette semaine, Anna Wintour, directrice du contenu de la société de médias Condé Nast, a annoncé que Pitchfork deviendrait une verticale du magazine masculin GQ et connaîtrait une restructuration et des licenciements. De nombreux employés de Pitchfork ont été licenciés, notamment la rédactrice en chef Jillian Mapes, ainsi que l'employée de longue date et rédactrice en chef Amy Phillips. L'actuelle rédactrice en chef Puja Patel quitte également le site, selon la note de Wintour au personnel.


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La nouvelle intervient peu de temps après la vente de la plateforme musicale Bandcamp, qui a vu le licenciement de plusieurs rédactions du Bandcamp Daily et dans un climat de disparition des emplois dans le journalisme musical. (Dans le même temps, les travailleurs des médias numériques, comme ceux de Pitchfork, se syndiquent. Le syndicat Pitchfork a condamné les licenciements dans un communiqué cette semaine.)

«Sans Pitchfork , les artistes canadiens auront moins de possibilités d'atteindre un large public américain», déclare Cadence Weapon, musicien lauréat du prix Polaris – de son vrai nom Rollie Pemberton – qui a bénéficié d'une couverture médiatique sur le site au début de sa carrière et a commencé à rédiger des critiques pour celui-ci. Pemberton souligne l'immense influence du site en tant que créateur de tendances, en particulier dans les années 2000, lors de l'essor du rock indépendant, lorsqu'une désignation de meilleure nouvelle musique décernée par le site pouvait faire avancer la carrière d'un groupe.

«Lorsque Broken Social Scene et Arcade Fire ont été stimulés par l'effet Pitchfork en 2003 et 2004, cela a donné de l'espoir aux musiciens canadiens indépendants», a déclaré Pemberton à Billboard Canada. «À l'époque, tout ce qui n'était pas sur un label majeur était largement ignoré par notre propre pays. L'attention extérieure d'une publication américaine a vraiment ajouté du carburéacteur à la scène musicale canadienne, apportant plus de crédibilité à la musique canadienne dans le monde, Montréal étant considéré comme le nouveau Brooklyn.»

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Dans un article de blogue, le groupe punk torontois Fucked Up rappelle cette période d'impact de Pitchfork sur les artistes canadiens. Le message décrit de manière vivante ce que l'on a ressenti en recevant une meilleure nouvelle musique du site - pour le deuxième album de Fucked Up, The Chemistry of Common Life, en 2008. L'album a ensuite remporté le prix Polaris et ils sont devenus un groupe hardcore dans le courant dominant du rock.

«Le score a infecté la salle – nous savions tous que nous ne pouvions pas y remédier, mais nous savions tous ce que cela signifiait, nous devions le faire», peut-on lire dans le message. «Avec le recul, on pourrait dire qu'une seule critique est la raison pour laquelle nous avons encore une carrière.»

Pitchfork et pénétration aux États-Unis

Fondé en 1996 par Ryan Schreiber, le site a évolué au cours de son existence. En plus de son système de notation par points décimaux et de l'accent mis sur les critiques passionnées (positives ou négatives), le site a également acquis une réputation de club de garçons au cours de ses années 2000. Pendant la dernière décennie, des membres du personnel comme Patel ont travaillé pour élargir la couverture et les perspectives du site. Certains ont déploré l'ironie du fait que le site se transforme désormais en un magazine pour hommes. (Le spécialiste de la musique populaire Robin James a expliqué que cette décision fait suite à une sagesse d'entreprise selon laquelle les hommes sont considérés comme un lectorat plus fiable par les investisseurs.)

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D'autres ont fait remarquer que Pitchfork avait moins d'importance depuis que Schreiber l'avait vendu à Condé Nast en 2015. Mais de nombreux artistes attestent de l'importance du site pour leur carrière, même depuis la vente.

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«Obtenir une critique réfléchie et favorable de Pitchfork pour The Shape of Your Nameen 2019, m'a ouvert la porte aux États-Unis, ce qui a finalement conduit à l'arrivée de labels américains et de mes agents», déclare l'autrice-compositrice-interprète canadienne Charlotte Cornfield. «Je pense qu'en fin de compte, les changements survenusPitchfork créera un autre obstacle à l'entrée pour les musiciens canadiens lorsqu'il s'agira de développer leur carrière à l'extérieur du Canada.»

Pemberton atteste également de l'importance du site pour sa carrière. «Ils ont donné une tribune au hip-hop que je faisais à une époque où il y avait très peu de possibilités au Canada pour ce que je faisais. Pitchfork appréciait mon travail avant presque partout ailleurs.»

Tom McGreevy, du groupe torontois Ducks Ltd. , affirme que la couverture par Pitchfork de leur premier EP en 2019 «a changé la donne» de ce qui était possible pour le groupe. «Cela a ouvert de nombreuses portes et nous a aidés à accéder aux opportunités qui nous ont permis de réaliser les disques que nous avons réalisés et de faire en sorte que ces disques soient entendus», explique McGreevy.

Des artistes américains comme Kara Jackson et Yasmin Williams ont partagé des sentiments similaires en ligne.

Un paysage médiatique contractuel

Les préoccupations s'étendent au-delà de Pitchfork. De nombreux artistes, écrivains et membres de l’industrie musicale considèrent ces licenciements comme faisant partie de tendances plus larges dans les industries de la musique et des médias.

«[Cela] ressemble à un autre élément d'un vaste éventail de possibilités dans la musique indépendante», déclare McGreevy. «Il y a de moins en moins de mécanismes qui permettent à une musique qui n'est pas mainstream de trouver un public.»

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«J'ai l'impression que la plupart des artistes, en particulier ceux qui débutent ou ceux qui n'ont pas d'équipe ou de soutien, ne savent pas quoi faire de leur travail, à part le jeter dans la machine à sous DSP et voir si cela fait quelque chose», déclare William Osiecki, membre du duo montréalais Bas Relief et directeur du label indépendant américain Topshelf Records.

Andrew McLeod, qui fait de la musique sous le nom de Sunnsetter et joue dans Zoon et Ombiigizi, convient qu'il est plus difficile pour les artistes de planifier une campagne de sortie qui aura un impact significatif. «En tant qu'artiste, même si vous payez pour les relations publiques et faites de votre mieux pour commercialiser votre musique, cela ne veut tout simplement rien dire à moins qu'elle ne soit reprise par les bons influenceurs ou publiée sur les bons forums par les bonnes personnes qui commenceront réellement. pour le diffuser de manière organique», explique McLeod.

Selon McLeod, le seul moyen évident de gagner de nouveaux fans est de devenir viral. Alors que les médias sociaux sont souvent considérés comme un exemple de la force d'Internet, McGreevy ajoute qu'il est devenu plus difficile de se développer dans un environnement en ligne fortement corporatiste.

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«Dans la phase d'Internet que nous traversons actuellement, il est beaucoup plus difficile de créer de nouveaux mécanismes de taille significative qui existent en dehors des structures de ces plateformes massivement capitalisées comme Spotify, Meta, TikTok», explique-t-il. Les grands labels ont les ressources nécessaires pour organiser des campagnes massives sur les réseaux sociaux, mais pour les artistes indépendants, il est difficile de percer.

Ce à quoi ressemblera Pitchfork en tant que vertical de GQ reste flou, mais la réponse à l'annonce de Wintour indique que les artistes, les membres de l'industrie et les fans perçoivent déjà la restructuration comme la fin d'une manière particulière de naviguer dans l'industrie musicale.

Ce mode avait des défauts, mais il a également aidé certaines des musiques les plus appréciées des 25 dernières années à sortir des sous-sols de Toronto et des entrepôts de Montréal pour atteindre les auditeurs du monde entier.

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Alex Dozois

Geoffroy

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Nouveautés et albums canadiens à venir: le Montréalais Geoffroy de retour avec « Good Boy »

Cette semaine, des nouveautés de Jim Cuddy, Tevet Sela, Kym Gouchie et Ellen Doty sont également disponibles.

Les albums canadiens sont à l'honneur cette semaine, alors que le Prix de musique Polaris a annoncé sa longue liste de 40 albums. Alexisonfire, favori de longue date du post-hardcore, vient a quant à lui d'annoncer un nouvel album live.

Cette semaine apporte également un certain nombre de nouveautés, dont l'artiste montréalais en constante évolution Geoffroy. Il rejoint Jim Cuddy, leader de Blue Rodeo, qui vient de sortir un nouvel album solo, ainsi que Christin Hyshka, The Hi Tops,Maggie Andrew, Kym Gouchy, Wild Remedy et plus encore. Les autres artistes annonçant des dates de sortie sont Mo Kenney, Mia Kelly et KROY.

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