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Comment l'alter ego «qui n'a pas froid aux yeux et détestable» de Tate McRae nourrit son année de succès

En reprenant le contrôle de sa création, elle est passée du statut de vedette pop experte de TikTok à celui de célébrité internationale en devenir.

Tate McRae photographed by Michelle Genevieve Gonzales on October 31, 2023 in Los Angeles. Styling by Tabitha Sanchez. Hair by Chad Wood. Makeup by Lilly Keys at A-Frame. Set Design by Crystal Geller. Vassia Kostara suit, Givenchy shoes.

Tate McRae photographiée par Michelle Geneviève Gonzales le 31 octobre 2023 à Los Angeles. Stylisme par Tabitha Sanchez. Coiffure par Chad Wood. Maquillage par Lilly Keys chez A-Frame. Scénographie par Crystal Geller. Costume Vassia Kostara, chaussures Givenchy.

Tate McRae parcourait récemment TikTok lorsqu'une vieille interview qu'elle avait réalisée à 16 ans est apparue à l'écran. «J'étais la personne la plus maladroite de tous les temps et je me disais: "Il n'y a aucune chance que ce soit la même personne"», dit-elle avec une grimace. «Vous évoluez tellement, et non seulement je le vois, mais je le documente dans ma musique en temps réel.»

Aujourd'hui âgée de 20 ans et vivant à Los Angeles, la native de Calgary, en Alberta (qu'elle appelle «le Texas du Canada»), a passé une grande partie de sa vie sur les écrans – à la fois le sien, tout en naviguant sur TikTok comme un pro de la promotion, et d'autres, que ce soit sur la télévision en réseau ou sur YouTube. Adolescente, McRae s'est classée troisième lors de la saison 2016 de So You Think You Can Dance et peu de temps après, à l'automne 2017, elle a lancé la série hebdomadaire YouTube Create With Tate, qu'elle utilisait pour partager de nouvelles chorégraphies et reprises musicales. Elle pensait devenir danseuse suppléante, mais elle se sentait également attirée par l'écriture de chansons, couvrant les murs de sa chambre de paroles, de citations et de poèmes que sa mère a depuis peints dans une teinte qu'elle décrit comme du «blanc tueur en série».


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Tate McRae se produira aux Billboard Music Awards 2023 le 19 novembre. Regardez sur BBMAs.watch , @BBMAs et @billboard socials.

L’une des premières vidéos qu’elle a publiées était une chanson qui prouvait qu’elle n’était pas destinée à être la remplaçante de qui que ce soit – et qu’elle pouvait à elle seule occuper le devant de la scène de la pop. La ballade amoureuse au piano «One Day» (que McRae a écrite elle-même) a gagné du terrain en ligne et début 2018, elle et ses parents s'envolaient pour New York pour des réunions de label (accompagnés du directeur de danse de McRae à l'époque); à peine un an plus tard, il a été annoncé qu'elle avait signé un contrat d'enregistrement avec RCA et un contrat de management avec Hard 8 Working Group. À l'approche de l'obtention de son diplôme d'études secondaires à Calgary, McRae partageait son temps entre les examens de mi-session et les remises de prix.

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«Elle était si jeune à l'époque, évidemment, mais si déterminée et, d'une certaine manière, elle bougeait comme une athlète de compétition, ce qui est tout à fait logique, compte tenu de son expérience en danse», a déclaré John Fleckenstein, directeur de l'exploitation de RCA. «Mais malgré tout, même à cet âge, elle savait très clairement où elle voulait aller et ce qui était important pour elle.»

Et même si les proches de McRae conviennent qu'elle a toujours voulu diriger son propre navire – et s'est révélée plus que capable – elle dit qu'il lui a fallu jusqu'à maintenant pour apprendre à naviguer à toute vitesse et dans une seule direction: la sienne. Lorsqu’elle a débuté dans l’industrie, elle était à cheval sur deux mondes différents. «Maintenant, une grande partie de mon temps est consacrée à la musique d'une manière ou d'une autre: penser à la musique, jouer de la musique, conduire et écouter de la musique», explique McRae. «C'est un seul monde.» Mais la fusion des deux ne s’est pas faite sans quelques frictions.

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En 2020, McRae était bien positionnée pour une année importante, avec une équipe appropriée constituée. Puis est arrivée la pandémie; Pourtant, elle est restée fidèle à son plan, sortant ce qui est devenu son hit, «You Broke Me First», en avril, même si elle était confinée à la maison - incapable de le promouvoir ou de profiter pleinement de son succès. Comme «One Day», « You Broke Me First» est une chanson pop tendre et midtempo, et ensemble, ils ont contribué à la première classification de McRae comme autrice-compositrice «pop triste», établissant des comparaisons comme la réponse canadienne à Billie Eilish. Mais «You Broke Me First» a un peu plus de mordant que son prédécesseur. Il a décollé sur TikTok en un mois, atteignant finalement la 17e place du Billboard Hot 100 , et des performances aux MTV European Music Awards et sur Jimmy Kimmel Live ! a suivi – tout cela alors que McRae se préparait à obtenir son diplôme et à déménager à Los Angeles.

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McRae se souvient avoir passé un mois dans la ville en avril 2021, louant une maison avec ses parents pour «la tester», au cours de laquelle ils ont lu la bible de l'industrie de Donald S. Passman, Tout ce que vous devez savoir sur le secteur de la musique . « ous avons lu ce livre ensemble parce que nous nous disions: «Dans quoi allons-nous en ce moment?» À la fin de leur séjour, McRae a obtenu son propre appartement et vit seule depuis. Même si elle admet qu'elle passe beaucoup de temps «sur mon canapé», elle a trouvé du réconfort et une communauté dans «un groupe de filles vraiment géniales» et des amis artistes (comme sa copine Olivia Rodrigo, dont la vidéo «bad idea right?» comprend un cameo McRae) «parce que nous sommes privés de notre vie personnelle, mais nos peurs les plus intérieures, les plus sombres et les plus intenses sont les choses que nous exposons, ce qui est tellement étrange.»

Au cours des années suivantes, McRae sort de la musique à un rythme soutenu, dont deux EP (All the Things I Never Said et Too Young To Be Sad ) et une série de collaborations avec des artistes tels que Troye Sivan et Regard («You») et Khalid. («Working»), qui sont tous deux devenus des hits Hot 100. Son premier album de 2022, I Used To Think I Could Fly , a fait ses débuts à la 13e place duBillboard 200 et a donné deux autres entrées au Hot 100 tout en soutenant également sa tournée en tête d'affiche dans les clubs et les petits théâtres. Tout cela aurait dû être un motif de célébration – mais ce dont McRae se souvient le plus, c'est de se sentir perdu.

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«[Cet] album a été une très grosse bataille interne pour moi. J'étais tellement confuse avec qui j'étais en tant que personne», dit-elle. «Je me souviens de l’avoir sorti alors que j’étais encore en tournée, et c’était tellement bouleversant. Je me disais simplement: «Oh, wow. Je viens de sortir mon premier album. C'est ici, ça se passe. Je suis maintenant un artiste. Et je pense que même si c'était un soulagement, je me disais aussi: «Est-ce vrai?»

En préparant l’album, McRae avait l’impression de «travailler avec tous les producteurs de la planète» et luttait contre ses tendances à «plaire aux gens» tout en essayant de rendre toutes les personnes impliquées heureuses. «Après cela, il m'a fallu beaucoup de temps pour me dire : "OK, laisse-moi ne regarder personne d'autre pendant très longtemps et découvrir qui je suis et ce que je veux faire de ma vie réelle.»

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Fin 2022, McRae savait que quelque chose devait changer. Elle a fait confiance à son instinct. «Je devais déterminer qui [dans l'industrie] était réellement de mon côté et qui ne l'était pas… donc beaucoup de choses bougeaient dans les coulisses.» Le changement le plus important s'est produit lorsqu'elle a signé un nouveau contrat de direction avec Tom Skoglund, Jeffrey Azoff et Tommy Bruce de Full Stop (qui gèrent également Harry Styles), ainsi que Sali Kharazi et Ali Saunders.

«J'étais perdue dans le tourbillon de tout cela, et j'en suis arrivée à un point où je me suis dit : "Je n'ai pas l'impression d'être respectée en tant que jeune femme, et je ne pense pas être entendue" de la manière que je veux être», dit-elle. «Ce dont je suis très fière, c’est d’être une bonne personne authentique. Je vais toujours donner cette énergie, et si les personnes qui vous représentent et dans votre équipe ne vous rendent pas la pareille, ce n'est tout simplement pas le genre de personnes que vous voulez de votre côté. J'avais juste l'impression d'être coincé dans une situation où j'étais depuis environ cinq ans, et je me disais: «J'ai l'impression de devenir folle.»

À une telle époque, elle était reconnaissante envers ses jeunes amis artistes et producteurs, qui, selon elle, ont été «si transparents avec moi sur l’apparence des choses de l’extérieur». Et maintenant, elle ne pourrait être plus reconnaissante envers sa nouvelle équipe de direction et les relations qu'ils ont bâties – et les nombreux succès qu'ils ont déjà partagés. « ls me regardent et ne me remettent pas en question lorsque je prends des décisions , dit-elle. «Je veux être une femme d'affaires. J'ai 20 ans maintenant et je suis encore jeune, mais je sais ce que je veux.

Simultanément, le processus créatif de McRae a changé lorsqu'elle a finalement trouvé une équipe de co-scénariste cohérente composée de Ryan Tedder, Amy Allen et Jasper Harris. Elle dit que la façon dont ils ont réalisé son deuxième album à venir, Think Later (sortie le 8 décembre sur RCA), était la façon dont elle a toujours imaginé que ses idoles faisaient des albums, avec un sentiment d'unité. «Mon dernier album n'était pas du tout comme ça… Je recevais des chansons de 10 personnes différentes et je me disais: "OK, voici un album." Et cette fois, il a été écrit par le même groupe de personnes», dit-elle. «C'est ce qui a rendu le processus si amusant pour moi, car cela ressemblait en fait à un projet sur lequel je travaillais.»

Le nouveau processus donne déjà des résultats. Le premier single sensuel «Greedy» est devenu le succès le plus gros de McRae à ce jour, culminant à la 11e place du Hot 100, grâce à 104,2 millions de flux à la demande, selon Luminate, et à son utilisation dans 1,3 million de vidéos TikTok. Mais sa plus grande réussite a sans doute été de réintroduire McRae auprès du grand public – en tant qu’artiste qui, cette fois, sait exactement qui elle est.

Même si McRae dit que les fans ne devraient pas s'attendre à ce que l'album entier sonne comme «Greedy», elle pense que la chanson représente une ligne stylistique de «pop pure». C'est aussi assez sauvage. Elle attribue ce changement à son alter ego, Tatiana, le personnage de la tournée de McRae, qu'elle décrit comme «audacieuse, si bruyante et odieuse».

En studio, «je me disais: Je m'en fous vraiment. Je veux juste dire ce que je veux dire et je veux avoir 20 ans», dit-elle. «Parfois, vous voulez juste sortir et passer un bon moment, vivre la vie, être présent et suivre votre intuition sans trop y penser – et je n'avais tout simplement pas envie de trop réfléchir à beaucoup de ces chansons. Je ne pense pas que les gens s’attendront à ce que je dise ce que je dis.»

En d'autres termes, comme le dit Fleckenstein: «Sur certains de ces disques, vous allez vous arrêter net et dire: "Je n'avais pas réalisé qu'elle pouvait faire ça".»


Lorsque nous discutons début novembre, McRae me dit que ses dernières semaines lui ont semblé «un peu un rêve». «Greedy» a décollé ; elle a annoncé son deuxième album ainsi qu'une tournée mondiale, au cours de laquelle elle jouera son premier concert dans sa ville natale et terminera au Madison Square Garden ; et elle a commencé à préparer ses débuts musicaux sur Saturday Night Live . Mais, ce qui est peut-être le plus impressionnant, elle a fait travailler son collaborateur Tedder un dimanche.

«C'est la première artiste à me faire faire ça depuis près de 10 ans!» s'exclame Tedder, qui a produit Think Later. «Peu m'importe combien je t'aime, qui tu es, combien de Grammys ou quels sont les enjeux, je ne travaille pas le week-end. Les week-ends et les sessions de rap de fin de soirée sont deux choses dont je suis officiellement diplômé. Mais elle m’a convaincu de le faire parce que la chanson était vraiment bonne.»

La chanson a été composée en un week-end – et après qu’elle ait techniquement terminé son album. Les deux hommes avaient commencé à travailler à 10 heures du matin, passant par des séquences et des chants percutants, avec pour objectif de terminer à 19 heures. Environ une heure plus tard, McRae a révélé qu'elle estimait qu'une case n'avait pas encore été cochée, sur le plan sonore, sur l'album. «Nous avions déjà envoyé la tracklist au label, et à 18 heures, nous sommes repartis avec une chanson entièrement écrite, enregistrée, chantée et produite», explique Tedder. «C'est le Je vous salue Marie le plus rapide et le plus fou de toute ma vie.» Le lendemain, un dimanche, ils ont écouté avec ce qu'il appelle «les oreilles de demain» et ont terminé le morceau avec suffisamment de temps pour qu'il soit diffusé sur Think Later .

McRae et Tedder se sont rencontrés pour la première fois lors d'une session Zoom en 2020, après avoir été mis en relation par un ami commun et auteur-compositeur-producteur J Kash. Comme ils l'ont tous deux récemment rappelé, ils ont écrit une chanson «trash» ce jour-là et n'ont retravaillé ensemble qu'à la fin de l'année dernière, sur le morceau dance-pop percutant de Tiësto «10:35» (sur lequel McRae figure). Il était alors clair pour Tedder que McRae avait « commencé à poser définitivement des balises».

Cela est devenu encore plus évident lors de leur première session ensemble à la fin de l'année dernière pour Think Later , lorsqu'ils ont écrit l'une des chansons préférées de Tedder sur l'album. «Cette séance a commencé avec son arrivée, ouvrant une liste de lecture qu'elle avait créée contenant 21 à 22 chansons, et [en disant]: Ce sont les chansons qui [m'ont façonné]. Je veux trouver la ligne de passage et tenter d'en battre certains», se souvient-il. «Elle avait des mots et des phrases et une quantité infinie de sujets et d'histoires réelles sur lesquelles écrire, et cela n'arrive tout simplement pas. Je peux compter sur une main les artistes avec lesquels j'ai travaillé pendant 20 ans qui ont réussi cela dès le premier jour. Et c’était la chose la plus rafraîchissante au monde. Sinon, vous jouez à épingler la queue de l'âne dans le noir. (Comme preuve supplémentaire, il ajoute que les notes de mixage de McRae sont si détaillées «qu'on pourrait penser que Quincy Jones les a écrites.»)

Cette session en a conduit à bien d’autres avec la même équipe soudée – exactement comme McRae avait toujours envisagé de faire un album – y compris celui de «Greedy». Plus tôt cette année, Tedder avait publié sur Instagram quelques chansons du début des années 2000 qu'il revisitait, dont certaines de Nelly Furtado, auxquelles McRae a répondu qu'elle avait écouté le même morceau. «Il y a eu une discussion du genre: "Est-ce que ça marcherait maintenant?"» dit Tedder. «J'ai dit: "Cent pour cent, ce sera le cas." Je suis juste assez vieux pour connaître les cycles, et ce cycle va se produire.

McRae appelle «Greedy» une «passe sauvage» sur laquelle ils ont essayé un son et un rythme totalement nouveaux – et comme Tedder l'avait prédit, cela a fonctionné à merveille. Elle se souvient avoir débuté le single lors de sa tournée à Philadelphie : «Personne ne savait qu'il allait arriver, et je me souviens l'avoir ressenti ce premier soir, du genre: "putain de merde, qu'est-ce qui va se passer avec cette chanson?"»

Et même si les fans ne savaient peut-être pas quand s'attendre à la chanson, ils savaient que quelque chose allait arriver grâce au TikTok de McRae, où elle compte 5,5 millions de followers (la plupart de ses comptes de réseaux sociaux) et avait taquiné la chanson dans une série de clips. (Quelques jours après avoir terminé sa dernière chanson créée avec Tedder, elle avait déjà commencé à la taquiner sur l'application également.)

«Elle n'a pas peur ni n'hésite à jouer de la musique pour ses fans et à parler de ce qu'elle fait, et elle mène cette conversation à chaque étape du processus», a déclaré Fleckenstein. «Ce n'est pas un label, ta-da ! que vous voyez autour d'elle où il y a un truc promotionnel marketing orchestré. Il s'agit d'elle qui crée quelque chose, le livre à ses fans et dit : "C'est ce qui m'importe, et j'espère que vous aussi." Et puis nous, en tant que partenaires et label, faisons en sorte que ce soit aussi grand que possible.»

Tedder dit qu'il dit toujours à McRae que, lorsqu'il s'agit de savoir-faire en matière de médias sociaux, «vous êtes la femme [Lil] Nas [X] et lui est le mâle Tate», ajoutant que «Comprendre que le monde vit sur Internet et comprendre Ce que les gens veulent entendre, comment ils veulent l'entendre et comment ils veulent que cela soit présenté, c'est une forme d'art à part entière avec laquelle je n'avais plus à lutter lorsque j'ai commencé. J'ai joué un concert hier soir et j'étais avec Kygo et The Chainsmokers, et [The Chainsmokers] Alex [Pall] et Drew [Taggart] m'ont coincé pour parler de Tate, et Drew a dit: "Mec, j'ai regardé ce qui se passe. continue avec cette chanson. Elle a accès à Internet."»

C’est pourquoi McRae savait bien que le clip «Greedy» – dans lequel elle réchauffe une patinoire avec ses impressionnants mouvements de danse, sur lesquels elle a travaillé avec le chorégraphe des stars Sean Bankhead – atterrirait si bien. «Je suis très particulière en ce qui concerne mes goûts, et cela ne s'est pas toujours reflété dans ce que Internet a vu de moi, même avec ce que je porte, comment je joue et la chorégraphie», dit-elle. «Je suis tellement fière de [la vidéo «Greedy»] parce que j'ai pu être danseur et faire une vidéo dans laquelle je me disais: "C'est malade. Je veux le montrer à mes amis. Je n’ai jamais ressenti cela."»

Elle réfléchit maintenant à la manière de traduire sur scène cette fanfaronnade jusqu’alors inexploitée. Lors de sa dernière tournée, qui s'est terminée en octobre, McRae voulait se dépasser en tant que chanteuse plutôt que de compter sur sa formation en danse pour porter le spectacle. Et pourtant, ces racines sont ce que tant de gens dans le cercle restreint de McRae appellent sa « magie». Comme le dit Tedder, «Elle peut surpasser n'importe quelle pop star et c'est quelque chose qu'elle fléchit rarement - et elle l'a fait dans la vidéo [«Greedy»"].»

«La vérité est qu'elle gagne parce qu'elle est singulière», ajoute Fleckenstein. «Et particulièrement dans le paysage pop – qui est souvent un endroit instable et très difficile pour réussir – il faut être aussi bon.»

Et personne ne le comprend mieux que McRae elle-même. Lorsqu'elle nomme les artistes qu'elle admire le plus, ils reflètent sa propre ambition – et beaucoup sont d'anciens danseurs qui ont transformé cette fondation en superstar pop mondiale. «Quand je regarde mes icônes, vidéos ou performances préférées, ce sont toujours les plus grandes pop stars, donc je pense que c'est toujours un objectif», dit-elle. «Je pense que ce qui définit une pop star, c'est à quel point [elles sont] emblématiques: Madonna, Britney [Spears], Christina [Aguilera] ; ils montaient ces spectacles, époustouflaient tout le monde et créaient de l'art intemporel. Et c’est ce que je veux faire: créer de l’art et des performances intemporelles – et m’efforcer de continuer à le faire.»



Cette histoire paraîtra dans le numéro du 18 novembre 2023 de Billboard.La version en ligne de cet article a été publiée pour la première fois sur Billboard US

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