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Armand Larrivée Monroe, icône de la vie nocturne et du drag montréalais, est décédé à 88 ans

Connue sous le nom de La Monroe, la drag queen vétérane était connue comme une révolutionnaire de la vie nocturne de la ville depuis la fin des années 1950.

Armand Larrivée Monroe

Armand Larrivée Monroe

Antonio Pierre de Almeida, Centre d'histoire de Montréal

Pionnier de la vie nocturne et du drag montréalais, Armand Larrivée Monroe est décédé à l'âge de 88 ans. Connu comme un pionnier queer, Monroe a fait ses débuts en 1958 au Tropical Room, un salon du Downbeat Club.

Monroe était issu d'une famille de 13 enfants et a grandi à Saint-Henri à Montréal. Il a déménagé en ville à 18 ans.


Après ses débuts, Monroe a continué à avoir un impact majeur sur la scène et la communauté nocturne gaie de Montréal. Des moments charnières de l’histoire gaie de Montréal peuvent être attribués à Monroe.

Au début, Monroe a créé des espaces pour les hommes gais à Montréal, offrant des programmes en soirée tels que des films, du bingo et des spectacles amateurs.

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«Il se déguise parfois en femme et interprète différents personnages comme Joséphine Baker, Marlène Dietrich ou celui de "la grande folle émancipée", l'un des personnages de fiction préférés du public», précise le site Internet de la ville.

En 1958, le jour de son 24e anniversaire, Monroe organisa la première danse publique de la ville entre hommes homosexuels au Tropical Room. C'était après que Monroe ait fait pression sur les propriétaires de Tropical Room et obtenu la permission pour les hommes homosexuels de danser ensemble.

«La Monroe parvient à exercer suffisamment de pression pour que les hommes gais puissent, pour la première fois, obtenir l'autorisation légale de danser ensemble», a écrit Fierté Montréal dans une publication sur Facebook. «Armand Monroe – alias La Monroe – a non seulement ouvert les portes à ce qu'on appellerait un jour les drag queens, mais il a d'abord brisé un plafond de verre pour les hommes qui voulaient simplement s'aimer en public.»

Entre 1957 et 1990, Monroe a organisé diverses soirées drag et cabarets gais à Montréal. Monroe a également participé à la première marche de la fierté à Montréal en 1979.

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Ce pionnier a reçu le prix John Banks en 2022 en reconnaissance de son travail au sein de la communauté LGBTQ+. Les proches de Monroe, les membres de la communauté LGBTQ+ de Montréal et ses fans se sont exprimés sur les réseaux sociaux pour rendre hommage à La Monroe.


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Kaytranada
Émir Jivi

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