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Une conversation avec la sensation country canadienne Brett Kissel

Brett Kissel termine The Compass Project avec une anthologie live, North Album.

Brett Kissel

Brett Kissel

Photo de courtoisie

La sensation country multiplatine Brett Kissel conclut son odyssée d'un an, The Compass Project, avec la sortie du quatrième et dernier opus, l'électrisant North Album. Témoignage d'une décennie de réalisations musicales extraordinaires, l'album résume l'essence de l'illustre carrière de Kissel, présentant ses plus grands succès dans une performance live fascinante enregistrée à Summerside, à l'Île-du-Prince-Édouard. L'album est désormais disponible en diffusion en continu.

Brett Kissel, avec 22 prix de musique country canadienne, trois prix Juno, deux albums certifiés, un disque de platine, dix singles d'or et quinze succès parmi les 10 meilleurs, se démarque comme l'un des musiciens country les plus célèbres du Canada. Connu pour son charisme, sa présence scénique vibrante et son style distinctif, la popularité de Kissel est évidente dans ses collaborations avec des géants de l'industrie et ses tournées aux côtés de vedettes comme Brad Paisley et Garth Brooks. Sa récente collaboration inclut la star de TikTok Cooper Alan.


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Dans un moment de réflexion, Kissel fait remarquer: «North Album est mon package "Greatest Hits", et honnêtement, je ne peux pas croire que j'ai eu le type de carrière qui permettrait même à un album "Greatest Hits" d'être possible. Le meilleur de cet album? C'est un album LIVE — enregistré au Canada, alias: mon pays natal dans le Nord.»

North Album sert de capsule temporelle musicale, retraçant l'évolution de Kissel en tant qu'artiste. De son début avec un label avec «Started With A Song», marquant la genèse de sa carrière, aux succès du public comme «Make A Life, Not A Living», «Drink About Me», «Airwaves» et «Anthem», la collection met en valeur l'étendue et la profondeur des prouesses musicales de Kissel.

Début 2023, Kissel s'est lancé dans The Compass Project, une ambitieuse expérience d'album en quatre parties mettant en avant divers thèmes et montrant sa polyvalence en tant que musicien et auteur-compositeur. Le voyage a commencé avec South Album, présentant des succès country commerciaux, suivi par l'intimiste et acoustique East Album, rendant hommage à la côte est du Canada. La boussole s'est ensuite tournée vers West Album, célébrant la riche tradition de la musique country et western. Désormais, North Album conclut le voyage avec une interprétation live des plus grands succès de Kissel.

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Brett Kissel sillonne actuellement le pays pour The Compass Tour. La tournée s'arrêtera à Toronto, au Danforth Music Hall, le 23 février 2024.

L'autre soir, je vous ai vu sur l'Allée des célébrités canadiennes, où vous rendiez un hommage à Gordon Lightfoot pour l'intronisation du champion de l'industrie, Gary Slaight. Comment s’est passée cette expérience pour vous?

Ce fut un honneur incroyable de participer à la création de l'ensemble du medley de l'Allée des célébrités canadiennes. Travailler sur les séquences de l'ensemble vidéo de «Sundown» à «Carefree Highway» avec Jessica Mitchell et Tom Wilson était vraiment spécial.

Vous avez repris «If You Could Read My Mind» de Gordon Lightfoot. Avez-vous beaucoup réfléchi à la manière dont vous compteriez la jouer sur une scène nationale?

Absolument, j’ai consacré du temps et des efforts pour m’assurer que ça sonne bien. Cependant, j'ai entendu cette chanson un nombre incalculable de fois. Comme tous les Canadiens, je l'ai chanté autour de nombreux feux de camp. Mon père adorait la musique et je me souviens avoir écouté cette cassette pendant que je travaillais à la ferme. Cela m'a semblé toute une vie de chanter une chanson que je connais si bien.

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En parlant d'expériences personnelles, vous avez mentionné posséder un tracteur Massey Ferguson. Est-il vrai que vous pourriez en acheter un autre pour Noël?

Je l’espère bien. J'ai été en contact avec Massey International en Géorgie, et il y en aura peut-être un ce Noël. C'est drôle, car j'en ai acheté un pour notre ferme cet été, un plus petit tracteur utilitaire. J'avais l'habitude de chanter une version réécrite de «I Want a Massey Ferguson for Christmas» quand j'étais adolescent et maintenant ça se passe très bien.

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C'est impressionnant! Et vous êtes en compétition [dans les classements Billboard] contre le classique de Brenda Lee, «Rockin' Around the Christmas Tree». Comment vous sentez-vous par rapport à cela?

Eh bien, personne ne peut battre Brenda Lee. Ses chansons de Noël sont des classiques. Je l'ai vue jouer avec Vince Gill et Keith Urban au concert de collecte de fonds du Country Music Hall of Fame et c'était fantastique.

Elle a battu Mariah Carey pour la première place, ce qui est énorme. J'adore le style honky-tonk que vous avez choisi pour votre single de Noël.

J'apprécie vos aimables paroles. J'adore la musique country et jouer avec mon groupe est la partie la plus enrichissante. En studio, nous nous inspirons de moments réels, ce qui rend la musique encore plus significative.

Ces séances en studio ont été mémorables, nourries d'expériences diverses et de bons moments, souvent accompagnées de quelques cocktails, comme lorsque nous avons fait la chanson de Massey Ferguson.

En parlant de styles et d'idées, parlons de The Compass Project. Ce concept était-il quelque chose que vous aviez envisagé dès le début de votre carrière?

Oui et non. Je voulais créer quelque chose de grandiose qui célèbre ma capacité à explorer différents genres. Cependant, je n'avais pas de plan spécifique pour le déploiement ou l'approche. En repensant à The Compass Project, je suis fier du résultat: les chansons, les enregistrements, la sélection et l'écriture.

PourSouth Album, vous vous êtes plongé dans le nouveau son country et les influences honky-tonk de Nashville. Pouvez-vous nous expliquer le processus créatif derrière la capture de ces styles régionaux?

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South Albumdevait se concentrer sur Nashville et le son New Country. Ça allait être l’album avec des singles et celui que j’aurais pu sortir indépendamment. Cependant, cela ne représenterait pas pleinement qui je suis. Cela me semblerait déconnecté si j’incluais du Western Swing ou des chansons acoustiques sur cet album. J’ai donc créé des albums séparés pour chaque direction, me permettant d’explorer chaque style plus en profondeur.

Cela m'a rappelé comment Springsteen a réussi à se détacher et a réalisé Nebraska, un album acoustique épuré. Cela lui a permis de couvrir un territoire inexploré sans les exigences de la radio contemporaine. Quelle a été votre motivation pour cette approche diversifiée?

Vous avez absolument raison. J'apprécie que vous ayez évoqué Bruce Springsteen. En tant qu'artiste, il est l'un des meilleurs et j'ai toujours admiré la diversité de ses set lists. Pour moi, la diversité est cruciale, donc quand les gens me voient jouer, je peux m'adapter à n'importe quel scénario. Je le fais depuis des années et je peux maintenant le présenter sous forme enregistrée.

Jouer dans une salle comme le McPherson Playhouse à Victoria il y a quelques soirs a été une expérience merveilleuse. La foule était attentive dès le début, écoutant chaque mot. Je ne pouvais pas simplement cracher du son et de l'énergie; ils ont apprécié une performance plus nuancée.

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Parfois, je joue lors d'événements remplis d'énergie, et pour ceux-là, je suis reconnaissant d'avoir un répertoire qui peut offrir une performance puissante. Lorsque je joue dans des rodéos ou des événements sur le thème du western, je peux sentir le public évaluer si j'arrive jouer authentiquement de la musique Western. Grandir dans une ferme ajoute à cette attente. Dans ces moments-là, mon groupe et moi resserrons nos boucles de ceinture et nous lançons dans le swing western, jouant du matériel impressionnant qui met en valeur notre polyvalence.

Concernant East Record, vous avez mentionné avoir trouvé un lieu épique qui a déterminé l’ambiance. Pouvez-vous en dire plus à ce sujet?

Absolument, l'emplacement était Peggy's Cove et c'était vraiment spécial. Même si j'ai voyagé à plusieurs reprises en Nouvelle-Écosse, je n'y étais jamais allé. Dès l’ouverture des provinces maritimes après la COVID, j’ai saisi l’occasion. Le lendemain, j'ai réservé un vol et deux jours plus tard, j'étais là pour rendre visite à mon tour manager et ami proche, Kevin Bushey, qui ne pouvait pas quitter l'île.

À notre arrivée, nous avons eu des retrouvailles sincères, puis j'ai exprimé mon désir de visiter Peggy's Cove. Nous y sommes allés et l'expérience a été incroyable. Me tenir au bord des vagues de l'océan, entouré d'une beauté unique, cela m'a inspiré. Ce monument canadien emblématique a influencé tout le processus de création du East Record.

Peggy's Cove, à seulement 45 minutes, est devenue une source d'inspiration majeure. Là, au milieu des rochers noirs et des vagues de l'océan, avec Kevin, j'ai ressenti une connexion profonde. La solitude à cause de la COVID a ajouté à l’expérience et j’ai réalisé que j’avais besoin de capturer cette inspiration dans un album. Kevin, après m'avoir entendu chanter autour des feux de camp, m'a rappelé que j'avais déjà les chansons – celles qui reflètent les moments que j'ai joués pendant les concerts.

En examinant ma collection, j’ai trouvé une vingtaine de chansons qui correspondent à un disque d’auteur-compositeur-interprète. Nous l'avons réduit à 11, créant ainsi un processus remarquable inspiré par l'un des monuments les plus emblématiques du Canada. Peggy's Cove, avec sa beauté unique, a influencé la création de ce qui est devenu un album d'auteur-compositeur-interprète.

Je me souviens d'une conversation avec le regretté Tony Bennett, qui mentionnait de commencer avec 60 choix de chansons et de les réduire à 20, puis 12. Comment abordez-vous ce processus?

C'est intéressant de voir comment chaque disque a son parcours unique. Pour mon premier album, nous avons commencé avec des centaines de chansons, en les limitant au top 10 ou 12. Le dicton selon lequel on a toute sa vie pour faire son premier disque est resté vrai. Cependant, pour mon deuxième album, avec seulement 12 mois, il s’agissait plus d’écoute que d’écriture. J'ai sauvegardé des chansons qui ne figuraient pas sur le premier disque et j'ai collaboré avec mon producteur, Mickey Jack Cones. Nous avons inclus de superbes chansons comme «Airwaves», qui est devenue mon premier numéro un. Chaque album a sa propre ambiance et mon approche de la sélection des chansons varie entre la recherche et l'écriture de chansons.

Et avec cette chanson, je voulais me replonger dans l’écriture et la créativité. L'album We Were That Song contenait des duos uniques, dont un avec Dave Mustaine de Megadeth, suivi d'un duo avec Charley Pride. Ils n'auraient pas pu être plus opposés, mais c'est là toute la beauté de la chose. Chaque album a une sensation différente et mon approche oscille entre la recherche et l'écriture de chansons. The Compass Project comprend quelques chansons que j’ai écrites il y a 10 ou 15 ans. Vous n’oubliez jamais les bonnes; vous attendez juste le moment idéal pour les enregistrer.

Parlez-moi de «Make a Life, Not a Living».

«Make a Life, Not a Living» est une chanson spéciale pour moi. C’est ma préférée parmi celles que j’ai enregistrées et tout était parfait. La synchronicité et l'univers qui me parlait de différentes manières magnifiques, surtout en plein milieu de la COVID, m'ont ramené à la ferme. Acheter la ferme, être avec mes enfants, conduire un quad – tout s’alignait. Le jour de mon 30e anniversaire, Steven Lee Olsen m'a envoyé le texte d'une chanson qu'il a écrite, capturant tout ce que je ressentais. J'ai promis de l'enregistrer et de le sortir en single, ce qui a provoqué une certaine controverse au sein du label. Néanmoins, c'est devenu ma chanson thème, résonnant en moi comme des chansons emblématiques d'artistes comme Glen Campbell, Johnny Cash ou Conway Twitty.

Vous avez écrit une lettre de condoléances à Johnny Cash lors du décès de June Carter et il a répondu. Avez-vous toujours cette lettre et quel a été l'impact de sa réponse sur vous ?

J'avais 12 ans. J’ai reçu une lettre en retour. Au moment où je vous parle maintenant, je suis assis dans ma chaise préférée sous cet autographe. Cela témoigne de l'impact que Johnny Cash a eu sur moi, même à un jeune âge. J'avais quelque peu oublié la lettre jusqu'à ce que je me retrouve sous cet autographe, entouré des souvenirs de mes premiers enregistrements et du voyage remarquable qui s'est déroulé.

Votre parcours musical a commencé à 12 ans, en sortant votre premier album sur cassette avec des reprises de diverses sommités country, dont Cash. Pouvez-vous partager un souvenir de cette époque ?

Le vendredi 12 septembre, j'ai organisé un grand concert de sortie d'album dans ma ville natale. Je n'étais pas obligé d'aller à l'école ce jour-là, parce que je devais aménager la salle, vous savez, installer les chaises et le son, et mon groupe et tout. Ma mère m'a réveillé ce matin-là vers 7h30 à la ferme et elle m'a dit: «J'ai une bonne nouvelle, mais j'ai aussi une triste nouvelle. J'ai dit: «Je veux entendre la bonne nouvelle». Elle a dit que mon concert était complet et je n'arrivais pas à y croire. Notre village de Glendon compte 250 habitants et nous avons joué dans la salle à guichets fermés, ce qui signifie que nous avons vendu plus de 500 billets. Cela faisait aussi 500 cassettes, et nous devions presser au minimum un millier de cassettes.

Ma mère et mon père ont dit: «Nous ne vendrons pas tout cela. Comment pouvons-nous investir 9 000 $ dans notre fils alors que nous pourrions dépenser 9 000 $ et, vous savez, acquérir 10 vaches supplémentaires? Mes parents ont pris de gros risques pour moi, mais ce soir-là, nous étions complets. Nous avons vendu toutes ces cassettes à 15$ pièce. J’ai donc réalisé un bénéfice de 6 $ multiplié par mille. J'ai gagné six mille dollars en plus des neuf mille dollars que nous avons remboursés. Donc, c'est 15 000 $ que nous nous sommes dit: «Putain de merde, ça pourrait être une vraie entreprise.» Mais pour revenir en arrière aussi, ma mère m'a annoncé ce matin-là la mauvaise nouvelle, elle était triste parce que Johnny Cash était décédé. Je me souviens avoir pleuré comme si j'avais perdu un grand-parent, parce que j'aimais tellement sa musique.

En traversant l'Amérique avec mes parents quand j'étais enfant, chaque relais routier et chaque restaurant avait un juke-box à 10 cents la pièce. Au milieu des États-Unis et dans le Sud, nous entendions les Beatles, Honeycombs, Peter Noone, «King of the Road» de Roger Miller et «A Boy Named Sue» de Johnny Cash. Ces rediffusions étaient folles et le juke-box arrêtait rarement de diffuser des tubes.

Vous savez, ces moments étaient les racines de nos vies. D’un autre côté, il y avait le rythme et le blues, la soul et les classiques intemporels comme James Brown – une sorte de magie américaine, vous savez ?

C'est vivant, et nous y aspirons tous parce qu'il a marqué une époque unique dans l'histoire. Cela a vraiment résonné.

Même si cela s'est estompé, j'apprécie toujours les enregistrements où les artistes prennent le temps de créer leurs chansons, tissant des histoires complexes. Et vous, Brett, faites partie de ces conteurs uniques.

Quel beau souvenir, avec le recul maintenant. Pouvoir voyager à travers l’Amérique et laisser la musique jouer un rôle si important.

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