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Steve Albini, ingénieur et producteur légendaire des albums de Nirvana et des Pixies, décède à 61 ans

Le puriste et dogmatique bien-aimé de la musique a été victime d'une crise cardiaque mortelle mardi 7 mai.

Steve Albini in the 'A' control room of his studio, Electrical Audio, Chicago, Illinois, June 24, 2005.

Steve Albini dans la salle de contrôle «A» de son studio, Electrical Audio, Chicago, Illinois, le 24 juin 2005.

Paul Natkin/Getty Images

Steve Albini, producteur et ingénieur légendaire, mais aussi leader des groupes de rock indie noise Shellac et Big Black, est décédé à 61 ans. Selon un membre du personnel du studio Electric Audio Recordings d'Albini à Chicago, Albini est décédé d'une crise cardiaque mardi soir (7 mai).

Bien qu'il ait dédaigné le terme «producteur», préférant «ingénieur», Albini a déclaré dans une entrevue en 2018 qu'il avait travaillé sur plus de 2 000 albums, principalement pour des groupes underground ou indépendants, mais aussi notamment sur des projets de deux des groupes les plus importants et les plus influents de la fin des années 1980 et du début des années 1990.


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En plus d'enregistrer le dernier album studio complet de Nirvana, In Utero de 1993, il a également travaillé sur l'album bien-aimé de 1988, Surfer Rosa, de l'un des groupes préférés du défunt chanteur de Nirvana, Kurt Cobain, les Pixies. Alternant constamment entre les albums des grands labels de premier plan (l'album Rid of Me de PJ Harvey en 1993, Bush's Razorblade Suitcase) et les groupes indépendants bien-aimés de son Chicago natal (Urge Overkill, The Jesus Lizard, Tar), Albini était également un musicien prolifique à part entière avec une série de groupes hardcore et noise, dont Big Black, Rapeman et Shellac.

Né à Pasadena, en Californie, le 22 juillet 1962, Albini s'est positionné comme un fervent outsider de l'industrie musicale grand public, qu'il considérait comme exploiteuse, refusant de n'accepter les redevances traditionnelles des producteurs pour aucun des albums qu'il enregistrait dans son studio de Chicago.

Punk rock au sens le plus ancien du terme — anti-autoritaire, pas du tout effrayé d'offenser (voir le nom cité ci-dessus d'un de ses groupes, dont il dira plus tard qu'il s'agissait d'un choix «désinvolte» et indéfendable ), fièrement pugnace et de principe à l'excès - Albini faisait un bruit juste et percutant avec ses groupes, mais évitait également volontairement les pièges traditionnels de l'industrie musicale. Big Black n'a jamais eu d'agent, a réservé ses propres tournées et s'est séparé à la veille de la sortie de son deuxième album.

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Cobain tenait absolument à enregistrer avec Albini pour le deuxième album de son groupe sur un label majeur en raison du son épuré et brut qu'il avait capturé dans ses productions précédentes. Pendant un certain temps, cependant, il était également connu pour ses attaques souvent éviscérantes et grossières contre ce qu'il considérait comme des imposteurs dans l'industrie, y compris une tristement célèbre lettre adressée au critique du Chicago Reader , Bill Wyman, en 1994, dans laquelle il qualifiait les Smashing Pumpkins de «finalement insignifiant» et Liz Phair une «putain de corvée à écouter» dans une chronique intitulée Three Pandering Sluts and their Music-Press Stooge.

Comme indiqué dans un profil du Guardian de 2023, Albini se délectait de piquer les yeux, interprétant parfois la chanson de Big Black Jordan Minnesota sur un prétendu réseau sexuel d'enfants dans cette ville tout en faisant semblant d'être l'une des victimes agressées. Il a également brièvement dirigé un groupe appelé Run N-er Run, qui a sorti un single en 1985 intitulé Pray I Don't Kill You Faggot, une chanson que le provocateur a déclaré au journal qui l'embarrassait, disant «Je ne le fais pas n’attendez aucune grâce de quiconque à ce sujet.»

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Même s'il s'en est parfois pris à des groupes avec lesquels il avait déjà travaillé – notamment en décrivant un jour les Pixies comme «quatre vaches plus impatientes de se laisser conduire par leurs anneaux de nez» – la bonne foi indépendante d'Albini et son absence de nature BS l'ont tenu occupé à travailler sur des albums d'un who's who des groupes underground des années 1990, de Jawbreaker à Silkworm, Brise-Glace, Killdozer, Gastr del Sol, Smog, Pansy Division et Low, entre autres.

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Sa production au début des années 2000 était tout aussi impressionnante, enregistrant des dizaines d'albums et de singles comme Jon Spencer Blues Explosion, Man or Astro-Man ?, Zeni Geva, Robbie Fulks, Mogwai, Flogging Molly, The Breeders, Godspeed You ! Black Emperor, Cheap Trick, Gogol Bordello, Joanna Newsome, The Stooges, Manic Street Preachers et bien d'autres.

Shellac s'apprêtait à sortir son premier album depuis une décennie, To All Trains , la semaine prochaine, et avait réservé une série de concerts en Angleterre en juin, suivis d'une série de dates aux États-Unis à Chicago, New York et Los Angeles en juillet.

Travaillant souvent sur des dizaines d'albums par an, Albini a maintenu son rythme effréné récemment, renouant avec la chanteuse folk Nina Nastasia en 2022, et travaillant sur des albums de Black Midi, Spare Snare, Liturgy et Code Orange par le passé.

Cette histoire a été initialement publiée par Billboard US

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David Reiss

Jayda G.

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