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La première entrevue d'Abraham Tekabo, fondateur de 6ixBuzz

Ce qui a commencé comme un compte Instagram de Toronto est maintenant un acteur majeur de l'industrie musicale canadienne, avec le pouvoir de bâtir des carrières hip-hop. Alors que les rumeurs circulent en ligne, l'insaisissable fondateur raconte l'histoire avec ses propres mots.

Abraham Tekabo, founder of 6ixBuzz

Abraham Tekabo, fondateur de 6ixBuzz

Photographe : Lane Dorsey/Billboard Canada. Stylisme par Aliecia Brisette. Maquillage et coiffure par Franceline Graham.

6ixBuzz a une influence majeure sur la culture hip-hop de Toronto, même s'il n'en est pas toujours crédité.

En 2022, 6ixBuzz a été nommé aux prix Juno. Mais vous ne l'auriez pas su en regardant les nominations. «What I Like», une chanson mettant en vedette les artistes torontois Anders et FRVRFRIDAY, a été reconnue dans la catégorie Rap Single de l'année. Mais Abraham Tekabo a remarqué qu'un nom clé manquait dans la nomination: 6ixBuzz.


«Si vous voulez vraiment manquer de respect à la culture torontoise, ne nous proposez pas», déclare Tekabo. «J'ai obtenu le numéro du [président des Juno] Allan [Reid] en envoyant un message privé à quelqu'un qui le connaissait et je lui ai demandé "pourquoi manquez-vous de respect à mon travail en n'incluant pas [6ixBuzz] là-dedans ?" Quand ils l'ont [finalement] annoncé, ils nous ont qualifiés de "infâmes".»

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anders x FRVRFRIDAY - What I Like (Official Video) Presented by 6ixbuzzyoutu.be

Abraham Tekabo n'hésite pas à obtenir ce qu'il veut.

Alors qu'il vivait encore dans sa maison d'enfance autour de Weston Road et Pelham Park, Tekabo a fondé 6ixBuzz sur Instagram en 2017. Il était un étudiant en commerce frustré de 19 ans au George Brown College de Toronto avec un emploi à temps partiel chez Bulk Barn et il examinait ses perspectives et se demandait comment acquérir de l'expérience alors que même chaque emploi de débutant qu'il obtenait exigeait cinq ans. Inspiré par la montée du hip-hop torontois sur la scène mondiale, il a lancé quelque chose lui-même. Il a vu le nombre d'abonnés de 6ixBuzz passer d'environ 60 000 à un demi-million lorsque Drake a commencé à suivre et à aimer les publications.

Il a maintenant 25 ans et possède un empire de contenu basé sur la culture torontoise. Ce qui a commencé comme un compte partageant des mèmes, des combats et des vidéos amusantes est rapidement devenu un moteur de carrière indéniable pour les artistes hip-hop canadiens. Bientôt, il est également devenu une publication en ligne, tandis que le bras droit de Tekabo, Sarman Esagholian, s'occupait des comptes sur les réseaux sociaux.

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Ce n'est pas une mince affaire. Avec plus de 2,4 millions d'abonnés sur Instagram et un demi-million de plus sur TikTok, Facebook et X, la plateforme a attiré l’attention (bonne et mauvaise) de Drake au chef du NPD Jagmeet Singh. Depuis 2018, 6ixBuzz a produit trois albums de compilation mettant en vedette des artistes dont Pressa, Houdini, Yung Tory et Killy. Leur premier album, 6ixUpsideDown,s'est classé au 87e rang du Billboard Canadian Albums et a reçu deux nominations aux Juno. 6ixBuzz est à nouveau nommé cette année pour le single rap de l'année pour «Alejandro Sosa» avec Pengz. Cette fois-ci , le nom de 6ixBuzz n'est pas en reste.

Pengz - Alejandro Sosa ft. 6ixbuzz (Official Video)youtu.be

Aujourd'hui, Tekabo et 6ixBuzz ont conclu un accord avec Warner Music Canada, publiant des morceaux comme «VV» mettant en vedette Killy et Houdini, ainsi que leur troisième album de compilation Canada's Most Wanted. Ils ont été plusieurs fois disques d'or au Canada, un exploit très rare, surtout pour les rappeurs locaux.

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Tekabo a travaillé avec des acteurs majeurs de l'industrie et a entendu des célébrités et des personnalités politiques, mais malgré sa croissance et son attention, la plus grande peur de partager son identité prévalait.

« J'entendais des enfants crier 6ixBuzz pendant le tournage d'une vidéo ou j'étais dans le magasin et j'entendais ensuite les gens parler de 6ixBuzz», explique Tekabo. «À un moment donné, c’était bouleversant pour moi. Mais c’était plus bouleversant parce que c’était plutôt un secret. Ma propre famille ne le savait pas. Ma famille immédiate ne le savait pas.»

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Ils l'ont cependant découvert en 2021 après que les médias ont commencé à divulguer des informations sur 6ixBuzz, publié sans la participation de Tekabo. Au même moment, 6ixBuzz était jugé devant le tribunal de l’opinion publique pour ses controverses passées et présentes. Une multitude d'articles et de podcasts ont été publiés soulignant la plateforme anti-vaccin de 6ixBuzz et son association avec des politiciens conservateurs comme Doug Ford et Pierre Pollievre, qui ont tous partagé le contenu de 6ixBuzz.

« Les médias] ont simplement décidé de mettre ce qu’ils voulaient, puis ils ont en quelque sorte diffusé le récit», explique Tekabo. «C'est pourquoi je me suis dit, pourquoi ne pas simplement tout aborder ?»

Abraham Tekabo, fondateur de 6ixBuzzPhotographe : Lane Dorsey/Billboard Canada. Stylisme par Aliecia Brisette. Maquillage et coiffure par Franceline Graham.

Même s'il ne montre toujours pas son visage, Tekabo s'assoit pour la première fois pour une interview complète sous son propre nom. S'adressant à Billboard Canada, Tekabo parle de son éducation, de la façon dont 6ixBuzz a explosé et des raisons pour lesquelles le hip-hop canadien a besoin de plus de soutien.

Comment a démarré 6ixBuzz ?

Au milieu de l'année [chez George Brown], je me disais: «hé, je vais me lancer dans cette situation de blogue Internet». Il y avait une ouverture. Cet été-là, je me suis promis de créer une page de blogue Instagram et de voir où cela mènerait. J'ai commencé cet été-là, l'été 2017. J'ai lancé une page de blogue appelée NorthboundBuzz. C'était moi et un ami. Nous allions adopter un ratio 50/50 sur les actions et démarrer.

Puis j’ai réalisé que je ne pouvais pas développer une entreprise avec quelqu’un qui n’avait pas vraiment la même vision que moi. J'avais 250 dollars sur mon compte bancaire… J'ai acheté un compte Instagram supplémentaire avec environ 1 000 abonnés. Je suis passé d'aucun abonné à 10 000 abonnés assez instantanément… [Après que ce soit passé à 500 000] J'ai juste continué, j'ai continué, puis j'ai commencé à essayer de me connecter avec des Américains qui sont vraiment grands et à leur montrer ce qui se passe, participer à différentes réunions et différents labels et commencer à rencontrer différentes personnes. Et à partir de là, tout était flou en fait.

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Vous avez travaillé avec de grands acteurs au Canada, notamment dans le cadre de votre accord avec Warner Music Canada. Qu’est-ce que ça fait d’être la plus jeune personne dans la pièce ?

La situation de Warner était une bénédiction. Ils m’ont donné une très grande opportunité. Ce qui est affiché sur Internet, c'est que [6ixBuzz] et Warner ont une coentreprise, mais ce n'était pas ça. Ce n’était qu’un contrat d’artiste pour deux projets. Ce n'était pas une situation de coentreprise où je pouvais faire venir n'importe quel artiste et le signer. J'ai besoin d'un vrai partenaire en fin de compte. Non pas que Warner Music Canada ne l’était pas, mais ils n’étaient tout simplement pas assez efficaces pour ce que je devais faire. En fin de compte, je recherche cette situation aux États-Unis. Beaucoup de gens avec qui je travaille, qu'ils viennent de sortir de prison ou qu'ils soient confrontés à une situation difficile en ville… [ils] doivent être très prudents à Toronto.

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Pensez-vous qu'il y a un manque de labels et d'artistes hip-hop au Canada qui donnent la priorité aux artistes ou aux sons canadiens ?

Je ne suis pas impressionné par [les labels canadiens]. Je comprends qu'ils ne cherchent pas à perdre de l'argent, mais au moins à faire sensation, à faire quelque chose de grand. Nous savons qu'ils ne font rien pour la communauté. Il suffit de regarder ce qui se passe dans les bureaux et de voir qui se trouve dans les départements qui comptent en matière de hip-hop. Parce que si nous avions des gens qui s’en soucient vraiment, nous verrions des tentatives plus équitables. Pourquoi ne trouvez-vous pas un enfant de Scarborough et ne lui offrez-vous pas une répartition de 30/70 ? Le travail de ces labels devrait faire bouger la ville.

Avez-vous l'impression d'avoir une influence méconnue sur la musique et la culture de la ville ?

Je sais que nous le faisons simplement parce que je sais comment s'est déroulée ma vie ces cinq dernières années. Quand l’un de ces artistes émergents a un problème, c’est presque mon problème dans une certaine mesure. J'ai développé une relation avec certains de ces gars au cours des quatre ou cinq dernières années. Par exemple, je peux lever mes 10 doigts et nommer combien de personnes je connais à Toronto, depuis leurs débuts. J'ai vu environ 10 personnes devenir millionnaires dans l'espace hip-hop de Toronto.

Comment 6ixBuzz est-il passé d'une page de réseau social à une plateforme médiatique et une société de musique ?

Honnêtement, ça a grandi avec le public. Beaucoup de gens qui suivent 6ixBuzz ont commencé quand ils étaient au lycée, beaucoup de gens ne l'ont pas aussi bien fait et ont commencé à le suivre alors qu'il était déjà plus établi. Disons qu'ils étaient des enfants au lycée, comme il y a quatre ou cinq ans, ces enfants sont maintenant des adultes à l'université. Je ne vais pas garder les mêmes conneries auxquelles ils sont habitués. Si je veux m'adresser au public, je préfère créer un tout nouveau blogue pour lui. Nous allons devenir une agence de médias numériques et une entreprise de médias numériques, alors qu'avant, nous n'étions qu'un simple blogue Instagram.


Smiley - “Name Brand” feat. LB Spiffy & 6ixBuzz (Official Music Video - WSHH Exclusive)youtu.be

Quels sont les artistes que vous avez aidés tout au long de leur carrière via 6ixBuzz ?

La liste est longue, il y a beaucoup de monde.

Par exemple, Smiley et moi avons grandi dans le même quartier et suivions les mêmes programmes parascolaires. Si vous m'aviez demandé il y a 15 ans si Smiley aurait existé ou même lorsque j'ai lancé 6ixBuzz, je vous aurais répondu que vous me mentez. Si tu m'avais dit qu'il aurait une chanson avec Drake, je me serais demandé: quoi, comment est-ce arrivé? Comment sommes-nous passés de là, à nous détendre à St. Clair, jusqu'à être avec Drake maintenant? Ou passer des soirées dans notre quartier aux soirées chez Drake? C'est des trucs comme ça.

Au fur et à mesure de sa croissance, 6ixBuzz publie beaucoup plus d'informations, notamment politiques. Qu’est-ce qui a conduit à cela ?

Je ne vais pas donner aux gens ce qu'ils n'aiment pas. Il y a quelques années, tout le monde pouvait parler de la COVID-19, nous en avons donc parlé. La COVID est en quelque sorte ce qui nous a poussé à couvrir beaucoup d’actualités et à devenir cette société de presse certifiée.

Certains médias ont qualifié 6ixBuzz de foyer pour une communauté de droite, citant des articles sur le convoi de camionneurs ou des commentaires sur les questions LGBTQ. Pensez-vous que la page a ou fait appel à une opinion politique ?

Quand j’étais enfant, mon politicien préféré était Jack Layton. J'aime tout chez lui. À part ça, après cela, je me fiche de savoir qui était premier ministre ou qui ne l'était pas. Personnellement, ne tirez pas sur le messager. Je viens de publier. Je ne veux pas donner mon avis sur qui a raison ou qui a tort.

Nos commentateurs s'en prennent à Justin Trudeau, et nous leur permettons en quelque sorte de le faire. Il a le travail le plus dur au monde. Cela ne doit pas être facile, mais il continue quand même à la fin de la journée.

Pourquoi avez-vous décidé de garder votre identité anonyme lorsqu’il s’agit de 6ixBuzz et de ne pas montrer votre visage ?

J'ai toujours l'intention de ne pas montrer mon visage pendant un moment. Mais en ce qui concerne mon identité et le fait d'être là-bas, comme Abraham, les gens le savent, j'ai l'impression que cela a été en quelque sorte exposé depuis un moment déjà. Et beaucoup de désinformation a circulé… J’ai fait beaucoup d’erreurs, mais j’ai aussi fait beaucoup de bons choix. En fin de compte, il appartient toujours à 100 % aux Noirs depuis le début et c'est ce que je voulais depuis le début.

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