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«Le bon art prévaut»: «Diamond Jubile» de Cindy Lee réécrit les règles de la percée d'un album

Même s'il n'est même pas disponible sur les services de diffusion en continu, l'album de l'artiste DIY de Calgary a explosé d'une manière organique et rafraîchissante, avec des concerts à Toronto et Montréal se déplaçant rapidement vers des salles plus grandes.

Cindy Lee, 'Diamond Jubilee' album cover

Couverture de l'album «Diamond Jubilee» de Cindy Lee,

Quiconque aime la musique indépendante a probablement prononcé ces quatre mots au cours du mois dernier: Cindy Lee, Diamond Jubilee.

Le nouvel album du guitariste et expérimentateur pop de Calgary Pat Flegel, qui publie de la musique sous le nom de Cindy Lee, a fait l'objet d'un immense buzz en ligne.


Le train de battage médiatique a commencé dès la sortie de l'album de deux heures, le 30 mars, avec des auditeurs louant l'envoi envoûtant et presque surnaturel de Flegel de chansons pop de groupes de filles des années 1960 rendues dans le style des enregistrements DIY des années 1990. Les choses se sont accélérées avec la publication le 12 avril de la revue Diamond Jubilee de Pitchfork , qui a accordé à l'album une note de 9,1, la plus élevée depuis le parfait 10,0 de 2020 pour Fiona Apple.

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L'album a rapidement été remarqué dans l'industrie musicale, non seulement en raison des critiques élogieuses, mais aussi grâce au mystère avec lequel il est arrivé. Diamond Jubilee semble ignorer toutes les idées reçues de l'industrie de la musique contemporaine: l'album dure deux heures et n'est disponible que sous forme de téléchargement Geocities ou de vidéo YouTube unique sans time-code de piste. Il n'y a pas de publicités Instagram, de défis TikTok ou de contenu commandité ici, mais la plupart des dates de tournée à venir de Cindy Lee affichent complet, Toronto et Montréal passant toutes deux à des salles plus grandes.

À Toronto, le spectacle de Cindy Lee du 17 mai a déménagé de la salle de 400 places The Great Hall à la salle de 1 200 places The Concert Hall.

«C'est le plus grand battage médiatique que j'ai vu sans que personne n'envoie de communiqué de presse», déclare Denholm Whale, qui travaille avec Transmit Presents, le promoteur torontois qui organise le concert. Whale avait réservé Flegel depuis plus d'une décennie, lorsque Cindy Lee Le projet est né des cendres du vénéré groupe post-punk de Flegel, Women.

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Il dit que tout le monde qu'il connaît dans l'industrie parle de Diamond Jubilee, et que le succès de l'album ressemble à un retour en arrière du rock indépendant: un album en fuite dont le créateur n'essayait pas de faire un album en fuite. «Pat n'en a rien à foutre de l'industrie – c'est intéressant de voir la nostalgie de cela», explique Whale.

Normalement, lorsque Cindy Lee vient à Toronto, la salle accueille environ 150 personnes. Quand Diamond Jubilee est sorti, Whale a remarqué que les ventes de billets étaient passées de quelques-uns par jour à une trentaine. «Je me disais, oh, je pense que les gens aiment vraiment ce disque et qu'ils vont venir au concert», dit-il. L'examen de Pitchfork a conduit à une énorme augmentation, avec 200 tickets disparus en une journée. (Whale affirme que le titre de meilleure nouvelle musique de Pitchfork est l'une des rares causes fiables de l'augmentation des ventes de billets en général.)

La plateforme de billetterie Dice dispose d'une fonctionnalité appelée The Waitlist qui aide à empêcher les reventes et donne aux promoteurs une idée du nombre de fans qui veulent encore des billets. Après que la Grande Salle ait été vendue, le spectacle de Cindy Lee comptait encore 450 personnes sur la liste d'attente. «Tout nous indiquait: continuez», dit Whale.

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Il a déplacé le spectacle au Concert Hall, la dernière salle de 1 200 places disponibles dans la ville, et a immédiatement vendu 600 billets supplémentaires.

Le battage médiatique en ligne peut aider, mais ce n'est pas une garantie

Pour Whale, le spectacle de Cindy Lee a été une surprise passionnante. Lorsque les promoteurs s'engagent dans un spectacle, il n'y a aucun moyen réel de savoir si cela fonctionnera, explique Whale.

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«C'est drôle pour moi», dit-il. «Je travaille avec des groupes qui ont des millions de flux et une très bonne presse et ils vendent environ deux billets.» Parfois, c’est le contraire qui se produit, avec des groupes qui ont un faible nombre de flux mais une solide expérience en tournée.

«C'est une question d'ensemble», dit Whale, à propos de la prévision des ventes. «Aucune chose ne veut rien dire, mais en les additionnant, vous pouvez réellement faire une bonne prédiction de ce qui va se passer.»

Un autre succès récent a été celui du groupe biélorusse Molchat Doma. Whale avait réservé le groupe post-punk avant la pandémie, puis ils sont devenus grands sur TikTok, et les billets ont continué à se vendre, même pendant le verrouillage. «Ils sont passés de la Garnison [capacité de 350 places] à un Opera à guichets fermés [capacité de 950 places] avant même d'être ici.» Mais il est encore plus rare qu’un album entier de deux heures sorte sans aucun moment viral particulier.

La percée de Flegel est émouvante pour ceux qui travaillent avec lui et aiment son art depuis des années. Whale souligne l'influence de Flegel en tant qu'artiste, particulièrement en termes de sonorités de guitare féminines, qui sont apparues sur d'innombrables enregistrements post-punk depuis 2010. «Le crédit est tout à fait dû.»

Le buzz autour de Diamond Jubilee indique à la fois la beauté de l'album lui-même et un enthousiasme plus large face à la possibilité que l'image de marque et l'autopromotion sans fin ne soient pas tout. À une époque où les artistes et les labels ont du mal à trouver comment briser le bruit en ligne, il est rafraîchissant de voir un artiste rejeter si catégoriquement les impératifs de l'économie de la diffusion en continu et de voir cet artiste loué, au lieu d'être critiqué.

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Que le succès de Diamond Jubilee indique un changement radical dans les stratégies de sortie d’albums est une question différente, et sans doute moins intéressante. Mais cela suggère qu’il existe un désir – parmi les fans, les membres de l’industrie et les artistes – que la musique trouve son public d’une manière qui donne la priorité au talent artistique et à la communauté.

«La bonne musique et le bon art prévalent parfois, si les bonnes personnes les entendent», déclare Whale.

Téléchargez ou écoutez Diamond Jubileeici.

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