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Bulletin Billboard Canada FYI: L'héritage légendaire de The Guess Who

Lorsque des amis se disputent, prenez du recul, car vous ne pourrez jamais vraiment deviner qui sera le prochain à faire des ravages dans un trésor de succès. Alors que Burton Cummings prend des mesures inhabituelles pour empêcher un groupe d'utiliser le nom de The Guess Who, l'histoire inhabituelle du groupe met en lumière le conflit.

The Guess Who's 'Live At The Paramount' Album, 1972

L'album "Live At The Paramount" de Guess Who, 1972

Burton Cummings a récemment fait l'actualité après avoir pris la décision inhabituelle d'intenter une action en justice pour empêcher un groupe de tournée utilisant le nom de Guess Who de jouer l'une des chansons qu'il a écrites ou co-écrites avec Randy Bachman lorsqu'ils étaient tous les deux dans le groupe il y a une trentaine d'années.

Bien devinez quoi? Le groupe fantôme a pris ses menaces au sérieux et a soit annulé les spectacles, soit demandé aux salles de faire de même pour eux. Peu de lois ont le pouvoir d’imposer cette action. La raison en est que Cummings est l'éditeur de toutes les chansons du répertoire du groupe, y compris celles qui ont été écrites ou co-écrites avec Randy Bachman et un assortiment d'autres co-écrites ou écrites par divers membres de la longue liste de membres du groupe vivant ou mort.


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À l'époque où les Beach Boys entraient dans le Top 40 américain avec «Help Me Rhonda», les Supremes faisaient encore fureur et les Beatles se lançaient en Amérique, un groupe de garage jusqu'alors inconnu de Winnipeg a sorti «Shakin' All Over» un single qui ressemblait tout à fait à The Who, mais qui était une reprise d'une chanson du groupe britannique à succès Johnny Kidd & and the Pirates. Quality Records, majoritairement indépendant au Canada, a décidé de tromper les diffuseurs canadiens en mettant en marque blanche la sortie avec l'inscription « Devinez qui ? où le nom de l'artiste apparaîtrait habituellement. L'idée était de laisser la chanson tenir debout sans que personne ne devine qu'il s'agissait d'un groupe canadien inconnu de Winnipeg.


Le pari a porté ses fruits, généreusement, et c'est ainsi qu'a commencé la genèse de ce qui allait évoluer vers le Guess Who avec Randy Bachman qui, un an plus tard, échangerait Bob Ashley aux claviers et au chant avec Burton Cummings, un garçon de sa ville natale alors inconnu. En 1970, pour diverses raisons parfois décrites comme rancunières, Bachman quitte le groupe et réussit seul avec Bachman Turner Overdrive. Son alchimie nous a beaucoup manqué, mais Guess Who a continué pendant encore cinq ans avant que Cummings ne quitte également le groupe et laisse l'héritage entre les mains du bassiste Jim Kale et du batteur Garry Peterson.

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Cela a fonctionné pendant un certain temps, mais avec le déclin de la carrière du groupe, Cummings a quitté le groupe cinq ans plus tard. Il convient de noter qu'en 1972, sans Bachman, The Guess Who a sorti Live at the Paramount , un double album qui comprenait deux méga-hits co-écrits par Cummings et Bachman: «American Woman» et «No Time».

Et c'est cet album qui a été le début du désenchantement de Cummings, puis de sa colère face au manque de crédit qui lui était accordé par le groupe fantôme, qui a gagné sa subsistance en grande partie grâce à son héritage créatif et à celui de Bachman.

Le problème, comme le raconte Cummings dans une récente interview avec le magazine Goldmine , c'est qu'un fan de Guess Who lui a demandé de dédicacer l'intérieur de l'album qui avait sa photo à l'intérieur du gatefold. D'après l'interview de Goldmine: «J'ai dit: «Bien sûr». Je l'ai ouvert pour signer ma photo à l'intérieur, et elle avait été signée par Terry Hatty, qui était le chanteur de Kale à l'époque. Donc, ma photo avait été signée par le gars qui chantait alors les chansons de The Guess Who. Pour moi, c'est tout simplement inacceptable. Et je sais que cela avait été sanctionné par Kale et Peterson. Kale a peut-être même encouragé ce genre de choses, comme lui dire : « Écoute, tu es le chanteur principal. Signez la photo. Cela m'a vraiment, vraiment gêné, quand j'ai vu ça, quand je suis allé signer ma propre photo sur Live at the Paramount et qu'elle avait été signée par [l'autre] chanteur.

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Le mécontentement de Cummings à l'égard de la carrière en cours du groupe a continué à persister jusqu'à ce qu'il atteigne un point d'ébullition. Selon Wikipédia, début 2023, Bachman et Cummings ont envoyé plusieurs lettres de cessation et d'abstention à l'actuel Guess Who, accusant le groupe nostalgique dirigé par Peterson d'induire le public en erreur. En octobre 2023, après n'avoir reçu aucune réponse à leurs lettres, Bachman et Cummings ont lancé une poursuite pour «publicité mensongère» contre Kale et Peterson, affirmant que le groupe actuel avait utilisé le nom du groupe, des photos de Bachman et Cummings et des enregistrements originaux. pour donner la fausse impression qu’ils jouaient dans le cadre du groupe de reprises. Bachman et Cummings réclament 20 millions de dollars de dommages et intérêts.

Encore une fois, selon l'entrée Wiki du groupe: «En avril 2024, Cummings s'est arrangé pour obtenir l'autorisation légale de toute représentation publique – par n'importe qui – de tout matériel de Guess Who que Cummings avait écrit ou co-écrit. Ce pari juridique laisserait à la fois l'artiste et le propriétaire de la salle de spectacle responsables des dommages si une œuvre de Guess Who écrite par Cummings était interprétée pour un public. Cela a laissé l'itération actuelle de The Guess Who incapable d'interpréter la plupart des plus grands succès du groupe, notamment «These Eyes», «American Woman», «No Time» et «Share the Land», entre autres. Les concerts du groupe début avril ont été immédiatement annulés.

Ce qui n’est pas dit et une partie remarquable de cette histoire qui a été largement négligée, c’est la façon dont Cummings peut exercer ce contrôle. En tant qu'auteurs-compositeurs, le duo gagne des redevances d'interprétation chaque fois que leurs chansons sont interprétées en direct et diffusées sur une longue liste d'entités médiatiques telles que YouTube, la radio et des plateformes en ligne telles que Spotify et Apple Music.

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Là où Cummings a le dessus, c'est qu'il contrôle également l'utilisation en tant qu'unique éditeur de ces chansons et peu d'artistes autres que peut-être Paul McCartney ont ce droit.

En ce qui concerne la répartition des revenus, l'éditeur gagne au moins 50 % de tous les revenus de redevances, le solde étant partagé entre le ou les écrivains et le ou les compositeurs. Cummings dans ce cas gagne 75% et ce depuis qu'il a acquis la propriété exclusive du catalogue d'édition du groupe anciennement détenu par Nimbus 9, un studio torontois appartenant à Jack Richardson qui a d'abord investi dans le groupe et a ensuite produit 14 albums avec eux.

Pour diverses raisons, le studio a été mis sous séquestre vers 1982. Cummings en a eu vent, comme le raconte l'autobiographie de Bachman, et s'est empressé de racheter les droits de propriété. À ce jour, selon Bachman, Cummings a refusé de partager cet actif avec son co-scénariste et membre du groupe de longue date. Cela a détruit une grande amitié et c’est peut-être la raison pour laquelle Bachman est resté pratiquement silencieux en dehors de ses obligations légales en rejoignant Cummings dans le différend juridique sur le nom de Guess Who.

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Si et quand un récit entièrement documenté de l'énorme succès et des difficultés intérieures de ce groupe sera publié, il comptera véritablement comme l'une des grandes histoires de rock and roll des temps modernes.


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