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Tei Shi s'est libérée de l'industrie musicale pour prendre le contrôle de sa carrière

Après des années de travail avec des équipes qui l'ont laissée frustrée et sans soutien, l'artiste colombienne-canadienne raconte à Billboard Canada comment elle est revenue à ses racines indépendantes avec un nouvel album empreint de confiance et de vulnérabilité, «Valerie».

Tei Shi

Tei Shi

Photo de courtoisie

Fin 2020, Tei Shi était loin de chez elle à Los Angeles, dans un sous-sol sombre de Londres, essayant de faire quelque chose qu'elle n'avait pas fait depuis des mois: écrire une chanson.

Elle avait passé les six mois précédents de confinement pandémique à réaliser lentement qu’elle devait reprendre le contrôle de sa carrière. Pour la deuxième fois, la chanteuse canado-colombienne était dans un contrat avec une maison de disques qui ne fonctionnait pas, avec une équipe par laquelle elle ne se sentait pas soutenue. La perte d’autonomie étouffait sa voix créative. «J'avais l'impression de ne plus pouvoir m'entendre», dit-elle.


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Aujourd'hui, quatre ans plus tard et en dix ans de carrière, Tei Shi – de son vrai nom Valerie Teicher Barbosa – est enfin de nouveau agent libre, sortant son premier album indépendant, Valerie. Ce n'est pas seulement indépendant dans le label, mais aussi dans l'esprit, puisque Teicher retrouve un niveau de contrôle qu'elle n'avait pas eu depuis le début des années 2010, lorsque le succès critique et le battage médiatique en ligne l'ont propulsée sur les scènes de Coachella et en première partie de Grimes et Jungle.

Cette nouvelle sortie est bien loin de l'isolement et du doute de soi de 2020. Cela aurait dû être une grande année pour Teicher: après s'être séparée du label qui a sorti ses deux premiers disques, elle s'est associée à un nouveau label et agent, et devait prendre la route avec l'auteur indépendant Blood Orange.

Lorsque la pandémie est arrivée, elle a réalisé qu’un schéma familier prenait forme. Au milieu d'opportunités perdues, elle espérait profiter de l'été 2020 pour se concentrer sur le perfectionnement de ses compétences en production et devenir 100 % autonome en tant qu'artiste, mais elle affirme que son équipe de l'époque ne l'a pas soutenu.

«C'est le premier moment où j'ai réalisé que nous n'étions pas alignés», dit-elle. Elle s’éloigne de plus en plus de son équipe et de sa carrière, perdant au passage son étincelle artistique.

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Jusqu'à ce que, alors qu'elle était à Londres, elle récupère une boucle de guitare qu'un ami lui avait envoyée et décide d'avoir une conversation franche avec elle-même. Ce qui s'est déversé, c'est Valerie, une missive gentille mais ferme adressée à Valerie, la personne. «I just wanna love you / Why won’t you just let me love you?» [«Je veux juste t'aimer / Pourquoi ne me laisses-tu pas t'aimer?»] reflète-t-elle .

«[C'est] à ce moment-là que j'ai su que je ne l'avais pas complètement perdu», dit-elle.

Cette chanson titre est une déclaration de thèse pour l’album, qui témoigne de la nouvelle indépendance de Teicher. Elle agit en tant que productrice exécutive d'un spectacle étincelant et mélangeant les genres, tourbillonnant à la fois de top 40 percutant, de bachata sensuelle, de rock angoissant et de R&B trouble, le tout influencé par sa sensibilité sombre et intuitive à l'alt-pop.

L’album reflète une liberté qui lui manquait auparavant. «Honnêtement, j'attribue chaque chose positive de ma vie en ce moment au fait que j'ai pu me libérer de ces contrats et me redéfinir comme je le souhaite.»

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Accepter la vulnérabilité de Valerie

Teicher a commencé à sortir de la musique au début des années 2010, juste avant que le train à la mode des blogues indépendants ne commence à s'essouffler. Elle a attiré l'attention en ligne grâce à des chansons indie pop nostalgiques comme Nevermind The End et des bangers sensuels comme Bassically. Les opportunités, puis les transactions se sont présentées rapidement. Mais avant qu’elle ne s’en rende compte, elle n’avait plus le contrôle.

«Ce processus consistant à convaincre un gardien de vous permettre de diffuser votre travail dans le monde et de faire avancer votre carrière et votre vie peut être très douloureux», explique Teicher.

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En 2021, elle entame, pour la seconde fois, le processus d’extraction des contrats. Deux ans plus tard, elle sort BAD PREMONITION, un EP de six chansons qui devient la moitié de Valerie. Bien que les chansons de BAD PREMONITION soient sorties avant Valerie , précise Teicher, elles ont en fait été écrites après les nouvelles chansons de l'album.

Teicher s'est concentrée sur les chansons de BAD PREMONITION parce qu'elles semblaient plus confiantes et puissantes – elle pensait que son label pourrait être plus susceptible de sortir des morceaux comme MONA LISA, sûr de lui et énervé. «When you look me in my eyes / all you see is dollar signs» [«Quand tu me regardes dans les yeux / tout ce que tu vois, ce sont des signes de dollars»], affirme-t-elle calmement, devant un prérefrain qui ne mâche pas ses mots: «You’re so full of shit and you know it!» [«Tu es tellement plein de merde et tu le sais!»]

Les nouvelles chansons de Valerie , comme l'inquiétant Shooting Star et la valse trépidante You Go (I'll Go), montrent un côté plus vulnérable et incertain. Plusieurs d’entre eux peuvent concerner soit un mauvais contrat, soit une mauvaise relation, un rappel que confier votre art à quelqu’un, c’est comme lui donner un morceau de votre cœur.

Falling From Grace est le plus exposé et le plus percutant de ces morceaux. À l’été 2020, Teicher a eu une grossesse inattendue qui a rapidement mis sa vie en danger. Elle a été transportée d’urgence à l’hôpital et a subi une intervention chirurgicale d’urgence, une expérience traumatisante dont elle a à peine parlé par la suite.

Un an plus tard, alors que Teicher reprenait contact avec sa voix intérieure, elle se sentait suffisamment à l'aise pour partager l'histoire avec deux amis, dont le producteur Nick Hakim. Les trois se sont rencontrés pour sortir et peut-être travailler sur de la musique, mais à mesure qu'ils rattrapaient leur retard sur l'année précédente, la conversation est devenue plus intense que prévu, se transformant en ce que Teicher considère comme une séance de thérapie impromptue. «Je leur ai parlé de ce que j'avais vécu et ils m'ont vraiment aidé et m'ont encouragé à écrire quelque chose.» Hakim a pris sa guitare et la chanson s'est composée ce soir-là.

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Grâce à son indépendance, Teicher peut explorer des parties d'elle-même qu'elle n'a pas toujours pu explorer. Valerie présente trois chansons en espagnol (quatre, en comptant la version espagnole de MONA LISA), ce qui constitue le plus grand nombre de sorties de Tei Shi jusqu'à présent. Teicher souhaitait depuis longtemps sortir davantage de musique en espagnol, mais avait l'impression que ce désir n'était pas compris ou partagé par les personnes avec qui elle travaillait.

La musique de langue espagnole est un marché en croissance rapide aux États-Unis et au Canada, même si Teicher affirme que l'industrie a encore un long chemin à parcourir pour soutenir les artistes qui souhaitent sortir du cadre anglophone.

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«On rencontre encore beaucoup d'idées très étroites sur ce qu'un artiste devrait être, comment un artiste devrait être emballé ou vendu ou autre et ce qui est possible», dit-elle. «Les gens ont peur d'essayer des choses.»

Teicher ne fait pas partie de ces personnes. Dix ans après le début de sa carrière, elle explore de nouveaux sons et apprend à raconter son histoire, selon ses conditions. Alors que de nombreux artistes s'essoufflent après le buzz des débuts, après avoir parcouru un long chemin pour revenir à elle-même, Tei Shi a l'air de ne faire que commencer.

Tei Shi se produira à Toronto au TD Music Hall le 2 mai et à Vancouver au Fox le 8 mai. Les billets pour la tournée Valerie sont disponiblesici.

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Dans les médias: Compter le coût des dirigeants des médias canadiens (Chronique)

Aussi: La présidente et directrice générale de CBC, Catherine Tait, parle des menaces électorales du chef du PC, Pierre Poilievre.

Compter les coûts à CBC, Bell Média et Rogers

Dans une entrevue diffusée samedi à l'émission The House de CBC Radio, la présidente-directrice générale de CBC, Catherine Tait, a déclaré que son objectif principal était de transformer CBC/Radio-Canada en un service plus efficace et plus précieux. Interrogée sur la croisade du chef PC Pierre Poilievre pour éliminer le soutien financier à Crown Corp., Tait a défendu son rôle dans la préservation de la chaîne de télévision et a calmement déclaré que la fin n'était pas son objectif.

«Bien sûr, nous nous inquiétons de cette possibilité, mais je ne pense pas que… passer beaucoup de temps à essayer de deviner à quoi cela ressemblera sera efficace au cours des prochains mois. Notre travail consiste à convaincre les Canadiens de notre valeur», a-t-elle déclaré à l'animatrice Catherine Cullen.

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