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Rencontrez le «Guitar Hero» de 20 ans découvert sur scène pendant la Semaine de la musique canadienne

À la suite d’une rencontre fortuite alors qu’il jouait dans le groupe de quelqu'un d'autre, le Torontois Charlie Edward travaille désormais avec de grands noms de l'industrie de la musique rock.

Charlie Edward

Charlie Edward

Steph Montani

De nombreux artistes participant à des événements musicaux de l’industrie rêvent d’être découverts sur scène. Pour Charlie Edward, il a été découvert chez quelqu'un d'autre.

Edward jouait avec un groupe local à l'occasion de la Semaine de la musique canadienne (CMW) 2022, mais c'est lui qui a attiré l'attention du directeur du festival Andrew Valle ce soir-là. Après avoir vu le jeune musicien chanter des chœurs et jouer sur sa Strat bleue, Valle s'est approché de l'agent du groupe et lui a demandé: «Qui est le guitariste?»


L'agent l'a balayé. Edward était le seul à ne pas être un membre officiel du groupe.

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«J'étais juste un gars d'arrière-plan», dit Edward, basé à Toronto, depuis sa maison familiale de London, en Ontario. «J'étais un gars de session. Ce n'était pas mon truc.»

Valle l'a retrouvé lors d'un spectacle à la Horseshoe Tavern quelques mois plus tard, et cette fois il était prêt. Il a signé en tant que gérant d'Edward au sein de LOFT Entertainment, une société dirigée par le magnat canadien de l'industrie musicale Randy Lennox. (LOFT a également un partenariat créatif avec Billboard Canada). Il les a aussi mis en contact avec trois agents de Paquin Artists Agency (Ralph James, Jason Furman et Mike Graham).

Ce sont tous de grands noms de l'industrie, mais Edward se sentait à sa place.

«Il y a beaucoup de gens qui diffusent la musique que j'aimais quand j'étais enfant», dit-il. «Cela semble donc naturel. C'est dans mon ADN.»

Pour un jeune de 20 ans qui commence tout juste à enregistrer sa propre musique, Edward a été dans la même pièce que beaucoup de ses héros du rock. Lorsqu'il était adolescent, il a passé du temps à enregistrer avec Steven Adler de Guns N' Roses et Jeff Pilson de Foreigner. Il a enregistré un EP de trois chansons à Détroit avec le guitariste de Kid Rock, Marlon Young, ainsi que les producteurs Al Sutton et Herschel Boon – l'équipe qui a découvert et développé ses collègues du rock Greta Van Fleet. Robert DeLeo, du groupe préféré d'Edward, lui a dit qu'il adorait les enregistrements.

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«Il y a une petite résurgence du rock en ce moment, mais malheureusement il faut encore le chercher», dit Edward, jouant distraitement avec sa guitare électrique débranchée. «Quand j'étais adolescent, je n'avais pas vraiment cette communauté. Donc s’il y a une chance de ramener le rock & roll dans son sens le plus sale, le plus réel et le plus méchant, je veux être ce type.»

Ses chansons sont fortement influencées par le hard rock des années 1970 et 1980, avec des paroles tirées de ses propres expériences – sans métaphores. Il fait également une reprise lente de la ballade acoustique teintée de country «Simple Things» du compositeur prometteur Teddy Swims (qui a fait ses débuts sur le Billboard Hot 100 l'été dernier). Il espère qu'il l'entendra.

Mais pour le moment, si vous voulez entendre la musique d'Edward, c'est principalement sur scène. Il a reçu sa première guitare à l'âge de quatre ans lors du mariage de ses parents et il dit qu'il était en tournée le jour où il a obtenu son diplôme d'études secondaires. Ses parents sont tous deux musiciens et il rêvait donc de devenir une vedette du rock depuis aussi longtemps qu'il se souvienne.

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«J'étais à la maternelle et je rêvais d'aller jouer de grands spectacles», dit-il.

Au cours de la dernière année, Edwards a eu la chance de jouer lors d'événements prestigieux avec des légendes de la musique canadienne. Il est revenu pour jouer aux Canadian Live Music Awards au CMW de l'année dernière, puis à l'événement Canada's Rock of Fame au Massey Hall. Légèrement gueule de bois après une soirée au bar de l'hôtel avec Mike Reno de Loverboy, il rejoint Gordie Johnson de Big Sugar pour riffer des solos aussi heavy qu'il le souhaite en hommage aux héros du rock Prism, Max Webster et Geddy Lee de Rush.

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Maintenant qu'il est dans les bonnes salles, son objectif pour 2024 est de jouer en live. Beaucoup.

«Je pense que 200 spectacles, c'est assez admirable, peu importe votre âge ou votre jeunesse», dit-il. «J'aimerais faire ça.»

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Émir Jivi

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