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Questions et réponses avec le légendaire animateur de radio canadien David Marsden

L'animateur légendaire nous ramène à ses débuts grâce à son projet en ligne dédié à Spirit of Radio.

David Marsden

David Marsden

Photo de courtoisie

Né et élevé à Toronto, David Charles Marsden est un animateur de radio canadien qui s'est lancé à l'antenne sous le nom de Dave Mickie. Il a rapidement ouvert la voie à Chatham-St. Thomas, Hamilton, puis les radios de Montréal et Toronto au début des années 1960. Son style de présentation unique a même attiré l’attention critique d’un théoricien des médias très influent.

«À l'époque, j'étais quelque peu impliqué dans WABC New York», me dit Marsden. «Un après-midi, je suis entré dans le bureau de Rick Sklar. Il a sauté de sa chaise, m'a pointé du doigt et s'est exclamé: "Vous êtes dans le livre!" Je n'avais aucune idée de ce dont il parlait. Bientôt, quelques autres l'ont rejoint. Il a fouillé dans le tiroir de son bureau et en a sorti "le livre", qui se trouvait être Understanding Media de Marshall McLuhan, alors récemment publié.


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Ce qui suit est un voyage dans le passé avec cet esprit extraordinaire de la radio qui a évolué avec le temps, depuis les débuts de la radio AM jusqu'à aujourd'hui sur Internet à NYthespirit.com, une nouvelle reprise du bien-aimé «Spirit of Radio» de l'ère de la station torontoise CFNY.

Ma première rencontre avec Dave Mickie a eu lieu en 1962 en tant qu'animateur social au lycée et DJ pour les Fridays record hops. J'ai osé inviter Dave Mickie [vous] à être le DJ invité de l'école secondaire Hill Park à Hamilton. Il a accepté. Il a décidé qu'au lieu de franchir la porte d'entrée de l'école où j'étais prêt à le rencontrer, il poserait un hélicoptère au milieu du terrain de football de notre lycée, ce qui inciterait les voisins à appeler la police. Il n'est jamais venu à notre bal après l'école. Il a décollé en hélicoptère, me laissant avec un «s'il vous plaît, expliquez» à mon directeur, M. Moles. Oups! Plus tard dans la nuit, lors de son émission de radio à 1280 CHAM, il fait une dédicace à Hill Park et à moi. Cela a scellé ma culpabilité et après cela, il m’a été interdit de faire d’autres activités parascolaires.

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Aussi étrange que cela puisse paraître, je n’ai qu’un souvenir flou de ce vol en hélicoptère. Je me demande pourquoi j'aurais fait un tel choix. Récemment, sur Facebook, il y a eu quelques publications à ce sujet. Cependant, je ne suis pas le seul à avoir des souvenirs confus. Plusieurs affiches me rappelaient avoir fait cela dans plus d’une école.

Tout ce qui date de cette époque – il y a longtemps – est pour le moins brumeux.

Alors que vous parcouriez votre Top 40 à la fin des années 1960, vous êtes devenu votre nouveau personnage: David Marsden, un DJ FM très cool (pas de ce monde). Racontez-nous comment cela s'est produit.

Quelque part en chemin, je me suis retrouvé à Montréal. D'une manière ou d'une autre, j'ai rencontré un homme nommé Don Wall, le chef d'équipe de CKGM - AM. Encore une fois, j'essaie de me rappeler comment cela s'est produit. Mais je me souviens qu'il m'a engagé pour faire des ventes et couvrir les périodes où d'autres DJ prenaient des vacances.

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Il m'a demandé de changer de nom. M. Wall a dit quelque chose comme: «Votre nom Mickie dit Rock. Nous ne sommes pas une station Rock.» J'ai grandi dans une famille d'accueil où le nom de la famille était Michie, et oui, cela se prononce Mickie. Je savais que le nom de famille de ma mère biologique était Marston, mais je ne savais pas comment l'épeler. Alors j'ai dit Marsden. Il l'a écrit et cela continue encore aujourd'hui. Un jour à CHUM-FM, le DJ Jim Bauer est entré dans la salle de contrôle et a dit Hiya Marsbar». Cela est également resté. Je voyais Jim presque tous les soirs alors qu'il reprenait les émissions à 22 heures.

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CFNY était connu de tous ceux qui écoutaient la station sous le nom de «Spirit of Radio». Décrivez ces débuts à CFNY en travaillant pour ces dingues frères Allen (alors propriétaires de CFNY FM).

Nous étions toujours dans la Petite Maison Jaune. Un film sur cette époque sortira l’année prochaine. Quoi qu’il en soit, j’ai rencontré Leslie Allen pour la première fois dans un bureau chic de Yorkville – uniquement les plus belles antiquités et une horloge grand-père que je voulais ramener à la maison.

Bientôt, un deuxième monsieur nous rejoignit. Leslie a aboyé après ce type, «Harry, donne une tasse de café à ces garçons!!» Bientôt, Harry nous apporta du café fraîchement préparé, puis il s'assit pour nous rejoindre. Finalement, Leslie a présenté le garçon de café comme étant son frère Harry. Nous avons eu une bonne rencontre. Don Shafter était avec moi pour la réunion. Il ne nous a pas rejoints; il a plutôt accepté un poste majeur en programmation à Vancouver, où il a fait sa marque, tout comme il l'avait fait à Q107 et avant cela en tant qu'annonceur à midi de CHUM-FM.

Un jour, alors que je conduisais après le déjeuner, je pensais à une ligne de vente descriptive qui expliquait ce qu'était CFNY. Cela m'a frappé comme un éclair – The Spirit of Radio. Comment cela est arrivé, je ne m'en souviens pas. Comme une voix d'au-delà.

Mais j'ai un tout petit souvenir de mon retour à la station et à la Petite Maison Jaune, où j'ai posté une note dans la salle de contrôle faisant référence à CFNY sous le nom de The Spirit of Radio. Je peux me tromper, mais je pense que c'était le cas lorsque la station s'est présentée devant le CRTC. Les Allen avaient perdu le contrôle et il y avait beaucoup de futurs propriétaires pleins d'espoir qui fouinaient autour.

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La Petite Maison Jaune était sale; toutes les chaises avaient trois pieds et le plafond de la salle de contrôle mesurait environ cinq pieds huit. Quand je suis arrivé à la maison, j’ai failli faire demi-tour et partir à cause de son état. Bien sûr, je suis content de ne pas l'avoir fait.

Tom «Big Daddy» Donahue, KSAN FM, San Francisco, fut le premier DJ «underground» d'Amérique. À la fin des années 1960 et au début des années 1970, il y avait tellement de bonne musique à jouer. Un format comme celui-ci pourrait-il être attrayant aujourd’hui avec autant de flux et de sources musicales en compétition pour attirer l’attention des auditeurs ?

CKGM-AM à Montréal était une locomotive à cette époque. Douglas Pringle était le leader. Après de nombreuses rencontres avec Geoff Stirling, alors propriétaire de la station, j'ai fini par le convaincre d'essayer quelque chose de similaire à CKGM-FM. Finalement, c'est arrivé. À un moment donné, Norm Winer est venu du WBCN, Boston. Lui et moi avons discuté plusieurs fois, même si j'étais du côté AM. Et même si je suis dans le brouillard sur les détails, j'ai effectué une tournée sur CKGM-FM à la demande de Norm. C’était ce premier changement de FM lorsque j’ai essayé l’idée du Music Mix complet. Ce moment est devenu une carrière de toute une vie qui m’a finalement permis de diffuser mon émission six soirs par semaine sur CKGM-FM. Finalement, c'est devenu CHOM-FM.

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Quand j’ai fait ce choix, tous les DJ du côté AM m’ont dit que j’avais commis la plus grosse erreur de ma carrière. «Ça ne marchera pas!» «Personne n'a même de radio FM.» «La FM ne sera jamais disponible dans les voitures!» À cette époque, les radios FM n'étaient présentes que dans les foyers sous d'anciennes démos. L'appareil contenant ces radios FM avait la taille d'une Volkswagen et on ne le trouvait généralement que chez grand-mère.

Pourquoi le format libre a-t-il connu un tel succès? C'était un produit de l'époque: la révolution culturelle était en marche, il y avait une volonté de changer le monde et le public avait soif d'une nouvelle façon de vivre la musique. Soudain, la musique rock est sortie en stéréo au moment même où la FM se réinventait, sans contrainte par les normes établies. Il s’agissait d’une plate-forme capable d’offrir cette nouvelle expérience.

Le public d'aujourd'hui est habitué à une sélection limitée et répétitive de morceaux accompagnés d'un coup de pied occasionnel. Mais c'est différent de la façon dont on écoute de la forme libre. La forme libre engage l'auditeur; cela nécessite de l'attention et implique d'entendre et d'expérimenter la musique – de ressentir l'émotion et de s'y connecter.

Est-ce que ça pourrait marcher aujourd'hui?

Peut-être pas à grande échelle, mais c’est effectivement possible puisque cela a fonctionné avant, cela fonctionne aujourd’hui et cela fonctionnera à l’avenir avec un public volontaire et un créateur compétent. C'est ce que nous faisons avec NYthespirit.com. C'est une boutique, un glacier; peu importe comment on l'appelle tant que ce n'est pas de la radio, car la radio d'aujourd'hui existe dans une petite boîte avec trop de contraintes et de limitations.

Il s'agit d'assembler la musique de manière à la rendre fluide, à la laisser voyager avec l'auditeur aussi longtemps qu'il le peut. Les heures d'écoute du CFNY, si je me souviens bien, étaient énormes. Et arrêtez de jouer les mêmes chansons cinq fois sur 24.

Même si je déteste le dire, un autre problème est mystérieusement devenu négatif. Si vous les pieds dans le ciment, n'arrêtez pas de lire, car cela pourrait faire mal. Ce mot est: Radio!

Ce mot diffère selon l’âge démographique et, plus important encore, selon l'âge psychographique. La plupart des moins de 35 à 40 ans n'ont pas de radio. Ils ne s’en soucient pas non plus et n’en veulent pas.

Ce n'est pas la radio, mais plutôt le mot lui-même.

Et cette humeur s’installe chez les personnes âgées de 45 ans et plus. Mais peut-on y remédier? Oui! Beaucoup de choses peuvent être faites pour améliorer la marque des stations de radio en Amérique du Nord.

À CFNY, vous avez fait découvrir aux auditeurs de Toronto et de la région une musique exceptionnelle. Veuillez partager avec nous certains de ces moments forts musicaux.

Nous n'avons jamais regardé les statistiques. Nous avons toujours écouté l'album en entier. Le mardi matin, nous avons tenu une réunion du département de musique. Nous avions deux directeurs musicaux: Ivar Hamilton s'occupait des importations et Eddy Valiquette était responsable du local.

Ils ont écouté. C'était leur travail. Lors des réunions hebdomadaires, ils ont présenté leurs choix parmi ces albums. Ensuite, nous votions tous les trois. Deux votes, et cet album entre. Un vote et ramenez-le la semaine prochaine. Ceux-ci ont eu droit à trois présentations au total pendant trois semaines, puis c'est mort jusqu'à nouvel ordre.

Quels sont les artistes et les groupes qui ont animé le mouvement de la nouvelle musique?

Plus d’artistes et de musique que nous n’en avons le temps ici. Beaucoup de Canadiens: Rough Trade, Martha and the Muffins, Blue Peter, Max Webster, FM, Nash the Slash et bien d'autres. Ensuite, il existe une très longue liste de musiques britanniques.

Voici le Top 30 voté par les auditeurs du CFNY en 1980:

  1. Peter Gabriel - Peter Gabriel 3
  2. David Bowie - Scary Monsters
  3. Talking Heads - Remain In Light
  4. Clash - London Calling
  5. Pete Townshend - Empty Glass
  6. Ultravox - Vienna
  7. XTC - Black Sea
  8. Bruce Cockburn - Humans
  9. Kate Bush - Never for Ever
  10. Magazine - The Correct Use Of Soap
  11. Squeeze - Argybargy
  12. Teenage Head - Frantic City
  13. Rough Trade - Avoid Freud
  14. Police - Zenyatta Mondatta
  15. Pretenders - Pretenders
  16. English Beat - I Just Can't Stop It
  17. Roxy Music - Flesh + Blood
  18. Stranglers - Raven/Iv
  19. Elvis Costello - Get Happy!!
  20. Marianne Faithfull - Broken English
  21. Split Enz - True Colours
  22. Siouxsie And The Banshees - Kaleidoscope
  23. John Foxx - Metamatic
  24. John Lennon - Double Fantasy
  25. Joy Division - Closer
  26. Psychedelic Furs - Psychedelic Furs
  27. Kinks - One For The Road
  28. Drastic Measures - Drastic Measures
  29. Specials - Specials
  30. New Musik - From A To B

Teenage Head - Let's Shakeyoutu.be

Vous maîtrisez les concerts live et faites des ravages partout où vous allez. Est-ce que cela faisait partie du personnage que vous souhaitiez créer pour vous-même ?

Franchement, je n'y ai jamais vraiment pensé. Et vous m'avez peut-être confondu avec les Rolling Stones.

Votre introduction au Canadian Rock of Fame à Massey Hall a rendu hommage à Carol Pope et Rough Trade. «High School Confidential» a fait tomber de nombreuses barrières pour les communautés gaies et queer. Parlez-nous de votre expérience avec cette chanson et la musique de ce mouvement.

Ce fut un honneur de participer à une belle soirée. Carole & Kevan (Staples) et Rough Trade méritaient tout d'être positionnés sur The Rock of Fame. Pour moi, la chanson était un signal du grand public indiquant qu’il y avait une possibilité d’acceptation. Pour montrer à quel point c'était grave quand j'étais enfant, quand j'ai eu 16 ans, j'ai été appelé au bureau du directeur du Stratford Collegiate Institute. Il a dit: «Nous aimerions que vous nettoyiez votre casier et que vous quittiez l'école. Oh, et ne revenez pas. Vous devez partir maintenant.» J'ai demandé: «Pourquoi?» Il a dit: «Parce que nous avons entendu dire que tu es différent !» Fin de la conversation.

Rough Trade - High School Confidential (HQ Remastered Audio)youtu.be

Quelles ont été certaines de vos inspirations radiophoniques ?

Dick Biondi, Bob Lewis, Jerry Lewis, plus tard des gens comme Carl Banas, qui a été mon inspiration pour mes longues émissions spéciales du réveillon de Noël.

Vous avez créé votre propre station de radio internet Spirit of Radio. Comment ça se passe? Veuillez donner à nos lecteurs quelques détails afin qu'ils puissent se connecter.

Tout le monde est invité à venir faire le plein pendant 30 jours gratuitement, mais il y a une raison pour laquelle nous donnons 30 jours car écouter une fois pendant 15 minutes ne suffit pas pour comprendre ce que je fais.

Spotify et autres sont bien adaptés à ceux qui cherchent à impressionner leurs amis pendant 15 minutes en jouant le DJ avant de passer à autre chose. Les auditeurs que nous invitons à passer au moins une heure à écouter et probablement beaucoup plus. Ils abandonnent le contrôle de la musique en nous faisant confiance. Il n'y a pas de bouton de passage à la chanson suivante.

Certaines personnes aiment écouter en groupe, mais écouter de la musique vous permet de vous sentir connecté, donc pour certains, cela peut être un remède contre la solitude. Ce week-end, écoutez mes émissions live du vendredi et du samedi soir, servez-vous un verre de vin, asseyez-vous, fermez les yeux et écoutez. Laissez la musique vous emmener en balade. Faites-le vendredi et samedi et voyez comment vous vous sentez.

Certaines personnes comprendront; d'autres non. Le même sentiment de connexion est également vrai pour nos autres DJ: Earl Jive, Ivar Hamilton, All Nite Andre, Rob Stuart et Scott Eagleson.

La base de la musique est celle des années 1980, et nous écoutons également beaucoup de musique nouvelle, la plupart du temps ignorée par la radio. Une de mes playlists récentes est la suivante:

  • Rob Stuart - A Beautiful Thing (Theme)
  • Cars - Drive (extended)
  • 69 Eyes - Gothic Girl (live)
  • Church Of Trees - High Above (KeX/1 Remix)
  • 54-40 - Keep On Walking
  • Cure - Lullaby (extended)
  • Call - What's Happened To You
  • Daft Punk - The Game Of Love
  • Concrete Blonde Crystal - Blue Persuasion
  • Depeche Mode - Never Let Me Down Again (Split Mix)
  • Jam - The Eaton Rifles
  • Econoline Crush - All That You Are
  • Passion Puppets - Like Dust
  • Electric Prunes - I Had Too Much To Dream (Last Night)
  • Ronnie Hawkins - Who Do You Love (Live In The UK, 1982)
  • Extras - Circular Impression
  • Snow Patrol - The Lightning Strike (What If This Storm Ends?)
  • Images In Vogue - Rescue Me
  • Big Audio Dynamite - E=MC2
  • Japan - Adolescent Sex
  • After The Fire - Der Kommissar
  • John Foxx - Europe After The Rain
  • Tom Robinson - One Fine Day
  • Jona Lewie - You'll Always Find Me In The Kitchen At Parties
  • Cake - The Distance
  • Kid Creole & The Coconuts - My Male Curiosity
  • Captain Sensible feat. Dolly Mixture - Happy Talk
  • KLF feat. Tammy Wynette - Justified And Ancient (Stand By The Jams 12")
  • Chris Isaak - Wicked Game
  • Nazareth - Love Hurts
  • Clarence Carter - Slip Away
  • Band feat. The Staple Singers - The Weight (The Last Waltz)
  • Clash - Train In Vain (Stand By Me)
  • Baxter Dury feat. JGrrey - Aylesbury Boy
  • Crack The Sky - Nuclear Apathy
  • Moody Blues - Isn't Life Strange
  • David Bowie - Life On Mars?
  • Nick Cave & The Bad Seeds - God Is In The House
  • Pink Floyd - Comfortably Numb
  • Peter Gabriel - Here Comes The Flood
  • Ray Charles & Willie Nelson - Seven Spanish Angels
  • Al Stewart - Roads To Moscow (Live 1981)
  • Waterboys - Boy In Black Leather
  • Elton John feat. Pavarotti - Your Song
  • Thunderclap Newman - Accidents
  • Fleet Foxes - Hopelessness Blues
  • Dee Long - Good Night Universe (Theme)

Daft Punk - The Game of Love (Official Audio)youtu.be

Chacun de nos DJ Spirit of Radio a une totale liberté pour jouer la musique qu’il souhaite. C'est une expérience 24h/24 et 7j/7, et les auditeurs n'entendront pas la chanson répétée dans les prochaines 48 heures.

Parlez-nous de vos moments forts à CHUM-FM. Quels ont été certains de ces moments magiques de votre passage à l’antenne là-bas?

Mon séjour à CHUM-FM a été merveilleux. Principalement parce que Bob Laine était aux commandes. Il nous a soutenus, mais il a également fourni des orientations et des idées. Bob avait également une façon cool et sournoise de faire avancer les choses et de créer une radio incroyable.

À CHUM-FM, j'ai distribué tous mes prix dans des sacs en papier brun. Le secret concernait ce qu’il y avait dans ces sacs. Parfois, des billets pour voir des spectacles d'artistes tels que Pink Floyd. Mais parfois, il peut s’agir simplement d’une tête de laitue. À ma connaissance, personne ne s’est jamais fâché en ramassant ses sacs en papier brun.

Lors de ma dernière semaine là-bas, j'ai pu rester et parler de mon départ. J'arrivais à la gare vers 16h30 tous les jours pendant la dernière semaine. Et chacun de ces cinq jours, l'accueil du CHUM était rempli de ces sacs apportés par les fans. Ils avaient été apportés en cadeau. Tous les sacs contenaient une grande variété de choses. Tout le monde a gagné: la station, les auditeurs et moi-même.

Il est décevant de voir que la radio à l'ancienne a ainsi perdu le contact avec le public. Un public immergé dans la culture d’une radio fait revenir les annonceurs.

Est-ce que cela peut être refait?

Oui, mais d'une manière que les sociétés de radio ne comprennent pas.

Que diriez-vous à la nouvelle génération de têtes de radio qui cherchent à s’exprimer à l’antenne à travers les balados?

Les rêves peuvent devenir réalité. La communication via un microphone et/ou une caméra est une question de connexion. Il faut se connecter à celui qui écoute/regarde. Nous sommes ici pour aider.

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Sidhu Moose Wala
Par Facebook

Sidhu Moose Wala

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Sidhu Moose Wala passe sa deuxième semaine dans le Canadian Hot 100 avec «Drippy»

Le single posthume de l'influent artiste pendjabi, avec MXRCI et AR Paisley, figure à nouveau dans les classements cette semaine. Beyoncé fait également ses débuts avec le single canadien «Texas Hold Em».

Après avoir fait ses débuts dans le top dix la semaine dernière, soit sa plus haute performance dans les classements, le regretté musicien pendjabi Sidhu Moose Wala passe une deuxième semaine dans les classements avec «Drippy». Le single posthume, produit par MXRCI et mettant en vedette l'artiste canadien AR Paisley, atterrit cette semaine à la 56e place du Canadian Hot 100. La chanson a également accumulé près de 25 millions de vues sur YouTube en deux semaines et fait l'actualité internationale.

La BBC a rendu compte de l'impact de la chanson dans les classements cette semaine, s'entretenant avec le rédacteur en chef de Billboard Canada, Richard Trapunski, à propos des débuts de la chanson et de la façon dont elle indique l'élan plus large de la musique pendjabie au Canada, ainsi que la place particulière que Sidhu Moose Wala occupe dans cette croissance.

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