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Des artistes montréalaises se réunissent pour amasser des fonds pour l'organisation trans ASTTeQ

Les musiciennes Elle Barbara, Eve Parker Finley et Tranna Wintour se réunissent pour collecter des fonds pour l'ASTTeQ, une organisation de santé et de défense des personnes trans qui risque de devoir fermer ses services.

Elle Barbara

Elle Barbara

Frankie Larme

L’organisation montréalaise de défense et de santé des personnes trans ASTTeQ risque de devoir arrêter ses services – mais pas si ces musiciennes ont quelque chose à dire à ce sujet.

L'artiste et organisatrice communautaire Elle Barbara, de Elle Barbara's Black Space, a lancé une campagne de collecte de fonds dans le but de récolter cent mille dollars pour aider l'organisation à rester à flot, en s'associant aux musiciennes et comédiennes Eve Parker Finley et Tranna Wintour pour faire passer le message.


L'ASTTeQ — qui signifie Action Santé Travesti(e)s et Transexuel(le)s du Québec (ASTT(e)Q) — a été fondée en 1998 comme organisme communautaire par et pour les personnes trans. L'organisation, vieille de 25 ans, fournit des services de première ligne aux personnes trans et défend leurs droits et des soins de santé inclusifs pour elles. En mars, l'organisation est arrivée au terme de cinq années de financement et n'a pas pu obtenir de nouveau financement de base depuis. Tandis que l'organisation continue d'explorer des options de financement de base, elle risque de suspendre les services actuels.

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Jusqu’à présent, la collecte de fonds a permis de récolter 21 000 $.

«C'est un vaste réseau — une grande communauté de personnes — qui s'investit dans la survie de l'ASTTeQ», dit Barbara à propos de la collecte de fonds.

Parallèlement à son travail dans le domaine de la musique et du bal — elle est la Mère de la House of Barbara à Montréal et organise des bals localement — Barbara s'implique auprès de l'ASTTeQ depuis 2016, pour finalement devenir intervenante au sein de l'organisme.

«C'est drôle, car une grande partie du travail que j'ai fait ces dernières années était tellement ancrée dans la communauté et la solidarité que les gens oublient parfois que je suis arrivée sur scène en tant qu'artiste», dit Barbara. Alors qu’ASTTeQ était confrontée à la possibilité de cesser ses activités, Barbara savait qu’elle pouvait puiser dans sa communauté créative. Elle a contacté Eve Parker Finley – musicienne, comédienne et animatrice de l'émission 10 Minute Topline de CBC – et Tranna Wintour – comédienne, chanteuse et vedette de Big Brother Célébrités.

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Barbara a été inspirée par des graffitis sur une affiche du centre-ville de Montréal, qui disait quelque chose comme: «Et si Tranna Wintour, Elle Barbara et Eve Parker Finley formaient ensemble un supergroupe?»

Ce supergroupe ne sort aucune musique – pas encore, du moins – mais se réunit plutôt pour une bonne cause. Les trois artistes, toutes piliers de la scène artistique montréalaise, ont uni leurs forces pour une séance boudoir et une vidéo promotionnelle inspirée du téléthon pour la collecte de fonds. La séance photo, par Samantha Blake, adopte une approche de modèle pin-up vintage. Quiconque fait un don d'au moins 250 $ à la collecte de fonds a une chance de gagner une impression sur papier glacé des affiches centrales.

«J'ai reçu un message d'Elle Barbara me demandant si je voulais participer à une collecte de fonds pour ASTT(e)Q et avant d'en savoir plus, j'ai dit oui! dit Finley. Je ne me souviens pas à quel moment j'ai découvert que cela impliquerait de poser pour la séance photo la plus risquée à laquelle j'ai jamais participé, mais, même si j'étais légèrement terrifiée et nerveuse, j'ai dit 'bon sang ouais !' C'est la plus grande chance que j'aie d'être dans quelque chose comme l'un de ces calendriers de pompiers nus.»

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Barbara espère utiliser la séance photo pour inspirer d'autres personnes à prendre leurs propres clichés sensuels et à les partager en ligne avec le lien de collecte de fonds, comme une sorte de défi sur les réseaux sociaux. «Nous voulons qu'ils fassent le même genre de travail glamour et sexy qu'Eve, Tranna et moi avons fait», dit-elle.

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«Je pense que c'est une synthèse parfaite de l'excellence trans», ajoute Finley à propos de la séance photo. «Transformer une sorte d’adversité dévastatrice en joie, plaisir et amusement, tout en étant fermement enraciné dans une mission de justice sociale.»

Les trois artistes sont occupées en dehors des efforts de collecte de fonds. Finley a récemment sorti le premier single de son prochain album, le très cinématographique «The Mirror», tandis que Barbara se prépare pour la sortie de Black Space le 17 décembre qui comportera des remix de Jessy Lanza et Wizard Apprentice, entre autres.

Mais les artistes consacrent leur temps à une collecte de fonds qui aura un impact significatif sur la vie des personnes trans à Montréal, surtout à l'approche des fêtes. Barbara explique que l'objectif de 100 000 $ n'est pas destiné à remplacer le financement de base, mais aidera à couvrir les heures de travail du personnel et à financer les activités de vacances. «Nous organisons nos dîners communautaires qui sont si importants pour de nombreuses personnes de la communauté qui se sentent extrêmement isolées», dit-elle.

«Nous espérons que les gens apprécieront les photos et la vidéo du téléthon, mais qu'ils prendront également l'appel au sérieux: nous devons collecter des fonds importants pour que l'ASTT(e)Q puisse continuer à offrir ses services», souligne Finley. «S'ils ne récoltent pas 100 000 $, leurs services pourraient être fermés. Nous ne pouvons tout simplement pas permettre que cela se produise.»

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