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Bulletin Billboard Canada FYI: Une promenade dans le passé, partie 2

Le scribe a un moment de déjà-vu en racontant les personnages passés et présents qui ont peuplé sa vie.

Bulletin Billboard Canada FYI: Une promenade dans le passé, partie 2
Photo de Thom Milkovic sur Unsplash

Il s'agit de la deuxième partie d'une série dans laquelle David Farrell, chroniqueur de Billboard Canada FYI, réfléchit aux personnes passées et présentes qui l'ont marqué au cours de sa longue carrière dans les médias et qui ont marqué l'industrie musicale canadienne. Lisez la première partie ici.

Reggie Bovaird

Surnommé «le poète videur», Reggie était portier, d'abord au Nickelodeon sur la rue Yonge, puis au El Mocambo pendant son âge d'or avec Mike Baird comme propriétaire, puis au Silver Dollar Strip club juste au bout de la rue sur l'avenue Spadina. C'était un grand garçon qui savait donner un coup de poing en cas de besoin, mais il pouvait aussi être doux et courtois et était aimé des clients réguliers autant que les artistes qui apparaissaient dans les chambres de ces ouvriers aimaient aussi écrire de la poésie. C'était plus que respectable et, souvent, le samedi après-midi, on le trouvait sur scène à la Grossman's Tavern en train de réciter ses vers. Lena Macdonald faisait un documentaire de 10 minutes sur ce gentil géant, simplement intitulé Reggie. Il est décédé d'un cancer en 2013. Si l'on faisait partie de la scène musicale à l'apogée d'El Mo, Reggie était quelqu'un dont on avait besoin et qu'on voulait ensuite connaître.


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Elizabeth (Ma) Henning

L'imprésario emblématique de la musique country canadienne d'origine russe a d'abord fait sa marque au Downs (Motor Hotel) à Winnipeg et, plus tard, au North 40 à Brandon, au Manitoba, tous deux dont elle était propriétaire. Femme d'affaires à l'air féroce et intransigeante, elle n'acceptait pas les foules qui remplissaient ses brasseries pour entendre des artistes country canadiens locaux et importés, et elle était également connue pour aider ceux qui avaient besoin d'un repas ou d'un endroit où séjourner pour la nuit. En 1985, elle devient présidente de l'Association canadienne de la musique country et, l'année suivante, elle réussit à faire télédiffuser la cérémonie annuelle de remise des prix par Global TV. En 2008, elle a reçu le prix d'excellence Hank Smith pour sa contribution à l'industrie canadienne de la musique country. Elle est décédée en 2009.

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Jack Morrow

Agent éphémère, il fait son apparition à Toronto avec la découverte d'Abraham's Children, également connu sous le nom d'Abies Babies. Pendant une courte période, les cinq jeunes garçons ont enregistré plusieurs singles à succès tirés d'un album produit par Paul Gross. La chance du groupe a finalement fait long feu, mais Morrow est resté et a finalement eu de nouveau de la chance avec un groupe de Hamilton qui se présentait comme un croisement entre The Flamin' Groovies et une édition antérieure de Green Day appelée Teenage Head. Le manque d'expertise en gestion de Jack et son penchant pour les expériences capricieuses ont maintenu le groupe sur un pied d'égalité presque le plus longtemps possible, mais même un bon directeur bancaire (Bruce Erskine) n'a pas pu rester face à l'inévitable et finalement toute l'entreprise s'est effondrée. Quelque part en chemin, Morrow est mort.

Larry Ellinson

Un Américain qui s'est retrouvé à Toronto et a créé Round Records dans un immeuble de Bloor Street en 1974. Pendant un certain temps, le magasin de disques est devenu le plus branché de la ville avec sa vaste collection de vinyles importés, ses porte-revues remplis de tous les les publications musicales les plus récentes et les plus en vogue et des fauteuils où l'on peut s'asseoir et se détendre. Et puis Holt-Renfrew est arrivé, a racheté son bail et a démoli le bâtiment pour créer le magasin phare qui se trouve aujourd'hui au 50, rue Bloor Ouest. Le gain fut énorme et Larry revint aux États-Unis en tant qu'homme riche ; Entre-temps, sa femme, Barbara, a créé le magasin Driftwood Music sur Queen Street West.

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Ken(ny) Walker

Descendant d'un marchand de pierres précieuses à succès, Walker s'est associé à John Brower pour promouvoir des spectacles au Rockpile au 888 Yonge Street, attirant les plus grands noms de l'époque, notamment Led Zeppelin, The Who et The Doors. Ces deux-là ont ensuite formé une entreprise avec Thor Eaton, un fils de la chaîne de grands magasins et, avec le soutien supplémentaire de Maclean Hunter, ils ont créé le Festival Express. Il s'agissait d'un concept extrêmement imaginatif avec un line-up de vedettes qui traversait le Canada à bord d'un train du CN en 1970. En 2003, un documentaire du même nom a été diffusé et a suscité des critiques enthousiastes.

Malheureusement, le festival s'est avéré un échec financier, perdant la majeure partie de 600 000 $. Sans se laisser décourager, Walker et Brower ont continué à promouvoir le Toronto Pop Festival qui mettait en vedette le Velvet Underground, Alice Cooper, Johnny Winter, Steppenwolf et Blood, Sweat & Tears, entre autres, vendant 50 000 billets pour l'événement au Varsity Stadium. Quelques mois plus tard, ils réussissent un coup d'État en faisant faire à John Lennon sa première apparition sur scène devant les Beatles, avec Yoko Ono et Eric Clapton au Toronto Rock 'n' Roll Revival dans le même stade. Mais c'était la fin du partenariat et Walker a lancé Grand Entertainment qui s'est avéré plus pétillant que grandiose. Cela s’est également avéré être son dernier flirt dans le show-biz. La dernière fois que j'ai entendu dire, il vivait dans le nord de Toronto avec peu d'argent mais beaucoup de bons souvenirs d'une époque où le monde lui appartenait.

John(ny) Brower

Extrait de sa biographie: «John Brower est devenu une figure marquante de la scène musicale torontoise en 1963 lorsque son groupe de rock de secondaire, The Diplomats, faisait partie d'un petit nombre de groupes qui régnaient en maître sur le circuit torontois (avec les chanteurs Bob McBride qui ont ensuite dirigé Lighthouse et Peter McGraw qui a ensuite dirigé le Paul Butterfield Blues Band).»

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Après la conclusion du partenariat avec Kenny Walker, Brower a fait la promotion du Strawberry Fields Festival et du célèbre Heatwave Festival, connu sous le nom de Woodstock de la musique New Wave.

Comme Walker, Brower n'a pas pu évoquer la magie de ces premiers jours de festival et a déménagé à Venice, en Californie, où il s'est essayé au cinéma et à la télévision nostalgiques et est devenu un personnage curieux qui a autrefois déplacé des montagnes et s'est tranquillement contenté de posséder une petite propriété en bord de mer où il a écrit un livre sur ses jours heureux et a essayé d'affronter son avenir avec deux chiens, trois chats et un petit cercle d'amis. Avec et sans Walker, ces visionnaires sont devenus des légendes et ont laissé un héritage difficile à oublier.

Stan Freeman

Stan était le leader de The Electric Circus, une salle de concert somptueuse sur Queen Street East qui est finalement devenue la première maison de CityTV et MuchMusic. Nous étions en 1968 et la discothèque occupait 38 000 pieds carrés de surface au sol et semblait avoir été conçue par Austin Powers avec une moquette violette et des modules de l'ère spatiale pour que les stoners puissent s'allonger en écoutant des artistes tels que CCR et Rotary Connection. Le concept était délicieux mais le plan d’affaires tombait à plat. L'idée folle de révolutionner la vie nocturne de Toronto a duré un peu plus de deux ans.

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Le Studio

Le Studio (plus tard rebaptisé Morin Heights) était un studio d'enregistrement pour artistes situé dans les Laurentides, près de la ville de Morin-Heights, QC, construit en 1972 par le producteur André Perry, Nick Blagona et l'épouse de Perry, Yaël Brandeis, qui s'occupait des affaires du complexe de 1974 à 1988, date à laquelle il a été vendu. L'idée était de construire un complexe d'enregistrement dans un environnement rustique où les artistes pourraient travailler en paix, entourés de beauté naturelle et disposer du meilleur équipement et des meilleures salles de son disponibles partout. Ils ont parfaitement exécuté la mission et, avec leur chaleureuse générosité d'esprit et leur désir d'excellence, les artistes se sont alignés pour y enregistrer. Parmi eux se trouvaient la Police, les Bee Gees, Cat Stevens, Keith Richards et des artistes canadiens tels que Corey Hart, April Wine, Rush, Glass Tiger et Luba.

Perry est devenu un nom connu lorsqu'il a enregistré Give Peace A Chance de John Lennon lors du coucher de John et Yoko à l'hôtel Reine Elizabeth de Montréal en 1969. Perry et Brandeis ont ensuite déménagé aux États-Unis où il a continué à travailler dans le domaine audio-vidéo. Ils ont récemment pris leur retraite et sont retournés dans leur province d'origine. Blagona est resté à Montréal et est devenu un ingénieur et producteur incontournable pour de nombreux artistes dans la province.

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Mélanie Renaud
Photo de courtoisie

Mélanie Renaud

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Nécrologies: la chanteuse québécoise Mélanie Renaud, la légende du saxophone David Sanborn

Cette semaine, nous soulignons également le décès du claviériste anglais John Hawken et du chanteur de soul et de ska Jimmy James des Vagabonds.

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L'artiste d'origine haïtienne, adoptée par des parents québécois à l'âge de huit mois, a reçu un diagnostic de cancer de l'ovaire de stade 4 il y a plus de sept ans.

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