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Arthur Fogel de Live Nation en tête de la liste des Power Players 2024 de Billboard Canada

Le directeur général Global Touring de Live Nation est l'arme secrète derrière certaines des plus grandes tournées de l'année dernière, comme celles de Beyoncé, Madonna et U2.

Arthur Fogel photographed in Los Angeles.

Arthur Fogel photographié à Los Angeles.

Lane Dorsey

Arthur Fogel de Live Nation est en tête de la liste des Power Players 2024 de Billboard Canada, qui sera publiée ce mercredi à 16 h 30 HE. La société de promotion de concerts a connu une année incontestablement réussie – et controversée avec notamment certains des plus grands événements musicaux mondiaux de l’année.

L'icône de l'industrie derrière bon nombre des plus grandes tournées mondiales de l'année dernière a débuté dans une salle punk de Toronto.


La tournée Renaissance de Beyoncé est en tête de la liste Boxscore 2023 du Billboard comme la tournée la plus rentable de l'année et l'une des plus importantes de tous les temps. La résidence de U2 au Sphere de Las Vegas a redéfini le spectacle sonore et visuel sur grande scène et est devenue la résidence la plus rentable de l'histoire de Boxscore. Et Madonna a culminé avec sa tournée Celebration qui célèbre toute sa carrière avec un concert massif et record sur la plage de Copacabana à Rio de Janeiro, au Brésil, auquel ont assisté plus de 1,6 million de personnes.

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Arthur Fogel a joué un rôle déterminant dans chacun d’eux.

Arthur Fogel est le directeur général Global Touring chez Live Nation. Il est en poste au siège social de l'entreprise à Los Angeles, et il est l'un des quelques dirigeants canadiens de haut niveau présents dans leur salle de conseil. Michael Rapino, président et chef de la direction de Live Nation, est également originaire du Canada. Et Fogel remarque que, comme sur les grandes scènes, les Canadiens sont surreprésentés dans certains des postes les plus puissants de l’industrie musicale.

« Je ne pense pas que l'industrie canadienne soit suffisamment reconnue, et ce, à plusieurs niveaux. Si vous regardez les artistes qui ont émergé au Canada au fil des années et des générations, c’est assez incroyable de voir tous ces talents issus d’un pays de cette taille », déclare Fogel. « Il en va de même pour le côté commercial. »

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Fogel a une théorie pour expliquer pourquoi et celle-ci remonte à ses jours au sein de la scène punk et new wave de Toronto.

Originaire d'Ottawa, Fogel est arrivé à Toronto en tant que musicien et a obtenu un emploi de directeur dans un club du centre-ville appelé The Edge – aujourd'hui reconnu comme l'un des lieux de la new wave les plus influents de la fin des années 1970 et du début des années 1980. Là, il a rencontré un groupe prometteur d'étudiants en art locaux appelés Martha and the Muffins et est devenu leur directeur de tournée. Lorsque le groupe a enregistré le succès international d'Echo Beach (qui est désormais le nom d'une salle appartenant à Live Nation à Toronto également), ils ont dû penser au-delà de leurs frontières nationales.

En raison de la taille relative du Canada et de sa proximité avec les États-Unis, Fogel pense qu'il s'agit d'une compétence naturelle à acquérir pour un artiste ou un promoteur.

« Le Canada représente un segment relativement restreint du secteur », dit-il. « Si vous voulez vraiment développer votre carrière, que ce soit du côté des affaires ou du côté des artistes, vous devez trouver comment internationaliser ou mondialiser votre talent. Je pense que c'est une qualité unique au Canada qui a contribué à générer une quantité disproportionnée de talents exportés. »

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The Edge l'a conduit à Concert Promotions International [CPI], qui a été vendu à SFX Entertainment, qui à son tour a été vendu à Clear Channel et a finalement été créé sous le nom de Live Nation. Fogel a été l'un des premiers architectes du promoteur, qui a été officiellement lancé en 2005 et se considère désormais comme la plus grande société de divertissement live au monde.

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L'innovation la plus marquante de Fogel a été d'élargir le domaine de la promotion des concerts des fiefs locaux au partenariat avec des artistes pour l'ensemble de leurs tournées. Cela a commencé avec la tournée Steel Wheels des Rolling Stones en 1989, pour laquelle Fogel a négocié l'achat de toutes les dates de la tournée. C'est désormais une pratique courante pour Live Nation et d'autres promoteurs mondiaux comme AEG (qui s'est associé à Taylor Swift lors de son Eras Tour, un autre événement live à succès de l'année). C'est en grande partie grâce à lui.

Lorsque Fogel a débuté, les concerts étaient considérés comme secondaires – un outil promotionnel permettant aux artistes de vendre des disques. Aujourd’hui, à bien des égards, c’est le contraire.

« Nous étions au bas de la chaîne alimentaire », se souvient-il. « Il ne fait aucun doute que la chaîne alimentaire s'est inversée. »

De nos jours, la puissance de Live Nation est indéniable. De nombreux acteurs du monde de la musique se sont plaints de sa puissance. L'emprise de l'entreprise sur le marché a donné lieu à des controverses – les consommateurs étant confrontés à des prix de billets qui montent en flèche, les promoteurs concurrents étant incapables de rivaliser et, surtout, le système juridique américain.

Peu de temps après l'entrevue de Billboard Canada avec Fogel, le ministère américain de la Justice a officiellement déposé une longue poursuite antitrust, accusant Live Nation de pratiques commerciales anticoncurrentielles et exigeant que lui-même et Ticketmaster – le leader du marché de la billetterie avec lequel Live Nation a fusionné en 2010 – soient forcés de rompre.

Bien qu'il ne commente pas directement le procès, le cadre, habituellement à la voix douce, a quelques réponses à quiconque le critique pour son influence. Il attribue son propre succès à son travail acharné et aux relations qu'il a développées au fil des ans.

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« Ce n'est pas une question d'échelle ou de taille ou quoi que ce soit de ce genre, car vous pouvez être grand et ne pas être très bon dans ce que vous faites et cela ne durera pas », dit-il. « Quand vous regardez une entreprise comme Live Nation, il s'agit en réalité d'un ensemble d'individus qui entretiennent leurs propres relations avec les artistes et les agents. Je veux dire, je faisais ça avant qu’il y ait Live Nation. En fin de compte, si vous tenez vos promesses et que vous le faites bien, cela vous mènera au prochain succès. »

Valoriser la créativité et considérer le concert live comme une forme d'art en soi a fait de lui l'un des favoris des vedettes, de Lady Gaga à David Bowie, qui ont parlé avec éloge de lui au fil des années dans la presse et dans Who the F**K is. Arthur Fogel? , le documentaire sur lui sorti en 2013.

Alors que Fogel est devenu le Power Player n°1 de l’année par Billboard Canada, il a pris le temps de parler de toute sa carrière et de son année record.

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Arthur Fogel photographed in Los AngelesArthur Fogel photographié à Los AngelesLane Dorsey

Vous faites partie d'une poignée de Canadiens qui sont devenus très puissants dans l'industrie de la musique, pas seulement au Canada, mais aussi aux États-Unis et dans le monde. Votre grande innovation chez Live Nation a changé cette vision de la promotion des concerts, passant du booking sur un marché local à une réflexion globale. Diriez-vous qu’être Canadien a aidé à développer cette stratégie?

Dans une certaine mesure, oui. Au début de la conception et de l’élaboration d’une stratégie mondiale de promotion des concerts, il est rapidement devenu évident que la fondation se rendrait dans le monde entier et trouverait comment la mettre en œuvre. Il fut un temps où tout allait dans un sens, essentiellement des États-Unis vers le monde et, dans une certaine mesure, vers le Royaume-Uni. Ce qui a vraiment ouvert le secteur de la musique, et certainement celui du concert, ce sont de multiples genres venant dans l'autre sens. Les artistes latinos ont explosé, la Kpop, l'Afrobeat aussi. Cela a créé un tout nouveau sous-ensemble de fans. C'est fantastique pour la croissance de notre entreprise.

Cela a-t-il également créé un plus grand marché de concerts en dehors de l’Amérique du Nord ?

En fin de compte, le meilleur scénario serait celui où la mondialisation des talents se fait dans les deux sens. Certes, au début des tournées mondiales, s’il y avait 15 à 20 pays sur un itinéraire, c’était la norme. Maintenant [vous regardez], je ne sais pas, 60 ou 70 : Amérique centrale, Amérique latine, Asie du Sud-Est, Moyen-Orient, Inde, Afrique du Sud. C'était toujours les États-Unis et le Canada, le Royaume-Uni et l'Europe occidentale, le Japon et l'Australie, qui étaient les piliers du secteur du live. Aujourd’hui, le monde s’est considérablement ouvert. Il y a encore beaucoup à venir, mais le chemin parcouru est déjà long. C'est assez incroyable.

La preuve en est le récent concert de la Madonna Celebration Tour au Brésil, qui a été son plus grand concert jamais réalisé avec plus de 1,6 million de personnes. Comment est-ce arrivé?

Il y a des années, lorsque je travaillais pour Michael Cohl [dans la société canadienne Concert Productions International], les Rolling Stones jouaient sur la plage de Copacabana à Rio de Janeiro. Le promoteur local, Luis Niemeyer, a fait cette émission et je suis resté en contact avec lui de temps en temps [depuis]. Il m'a approché au début de l'automne dernier avec l'idée de recommencer. Les discussions sur la manière d'y parvenir ont eu lieu au début de cette année et ce n'est qu'à la mi-mars que tout s'est mis en place. Certainement pas beaucoup de temps pour réaliser un événement de cette ampleur, mais tout le mérite revient à Niemeyer, à la ville de Rio. Ils avaient un plan logistique et ce plan a été extrêmement bien exécuté. C'était incroyable. C’était l’un de ces événements uniques dans une vie.

Vous avez également fait la tournée Renaissance de Beyoncé. Lorsqu'elle a joué au Rogers Centre l'été dernier, des fans de tout le continent sont venus à Toronto. Ils planifiaient leurs tenues, il y avait une mini-économie de soirées Beyoncé dans les bars de la ville. On dirait qu'il y a eu un changement pour beaucoup de fans de musique, passant d'assister à de nombreux spectacles par an à en choisir quelques-uns et à les traiter chacun comme un événement spécial.

C'est une chose intéressante parce que le niveau de production, de concert et de spectacle qu'une artiste comme Beyoncé crée en tournée – ces choses coûtent très cher à créer, à fabriquer, à tourner, à voyager, à emmener dans différentes villes et pays. Donc, d’un côté, on s’attend à ce que ces artistes offrent un véritable spectacle. D’un autre côté, les gens pensent parfois que ça coûte trop cher d’aller voir ce spectacle. Mais tout cela n'est qu'une question d'économie.

Je pense que parfois les gens ont l’impression que les prix des billets sont simplement en quelque sorte tirés de l’air. L'idée selon laquelle il s'agit en quelque sorte d'une simple opération de profit pour le plaisir est quelque chose que la personne moyenne ne comprendrait pas, car ce n'est pas son monde. J'ai toujours été un grand partisan du spectacle vivant. Se produire en live est une forme d’art à part entière. N'importe qui peut jouer ses chansons et parfois c'est bien, mais les artistes qui m'ont toujours attiré au fil des années sont ceux qui prennent cette forme d'art et l'élèvent vraiment.

Quels sont certains de ces artistes qui élèvent le spectacle vivant au rang de forme d’art et qui vous ont inspiré ?

Pour les artistes avec lesquels je travaille, U2 a toujours fait ça. Ils ont toujours été à la pointe. À l’époque où je travaillais avec David Bowie, sa vision artistique jouait toujours un rôle important dans ses concerts. Certainement Beyoncé. Madonna crée toujours une expérience visuelle, une production et une expérience incroyables autour de ses tournées. Pour moi, c'est l'essence même du métier et c'est ce qui contribue à propulser la longévité dans la carrière d'un artiste. Après le spectacle, [les gens disent] « oh mon dieu, c'était incroyable ». Ils disent à leurs amis qu'ils doivent aller le voir la prochaine fois. Cela captivera leur imagination et satisfera leur relation avec cet artiste. Pour moi, c'est l'essence même du live.

Lorsque vous parlez de la logistique nécessaire à un événement majeur que quelqu'un qui achète un billet pourrait ne pas voir, quels sont les défis qui se posent dans les coulisses pour amener ces spectacles sur scène ?

Vous planifiez une tournée qui répond à ce que l'artiste cherche à faire, au nombre de spectacles qu'il est prêt à jouer et au temps qu'il souhaite consacrer à une période de tournée. Ensuite, vous devez créer votre budget pour cet itinéraire. Cela commence par : quel est le spectacle ? Cela se construit avec l’artiste, les designers et les créateurs. À partir de là, de quoi avez-vous besoin pour faire fonctionner ce spectacle ? Quelle équipe, quels camions, quels bus, quels avions ? Ensuite, il y a les salaires et les cachets des artistes, l'assurance et la sécurité, etc.

Vous arrivez à un point où cela va vous coûter X pour créer le spectacle et l'amener au premier rendez-vous. Ensuite, vous avez des frais d'exploitation hebdomadaires pour déplacer cet objet d'une ville à l'autre. Vous devez louer le bâtiment et la sécurité, la publicité. Et en passant, tout le monde mérite le droit de gagner de l’argent en cours de route, donc cela fait également partie du mélange. Vous arrivez à un point où cela dicte ce que vous devez facturer pour que tout fonctionne. Je pense que parfois, dans l'esprit des gens, c'est le contraire. Il y a un prix pour le billet et ensuite ça arrive.

Vous avez principalement affaire à des artistes de premier plan qui jouent ces spectacles géants, mais Live Nation organise également des événements dans des théâtres et de clubs plus petits…

Des milliers d’entre eux. Des milliers d’entre eux. Et pas seulement Live Nation. Il y a tout un volume de concerts qui ne sont pas de premier ordre. C'est juste le niveau supérieur qui retient le plus l'attention. Taylor Swift reçoit énormément d'attention, comme elle le devrait, car sa tournée est un tel succès. Mais il y a des milliers et des milliers de spectacles avec des artistes en développement et des artistes traditionnels en tournée qui font partie intégrante du secteur.

L’un des éléments que vous avez mentionnés est le coût de la location de la salle. Au cours de la dernière décennie, Live Nation, en particulier ici à Toronto et sur certains autres marchés canadiens, est passé de la location des salles à leur possession et à leur exploitation. D'autres promoteurs se sont montrés réticents à dire qu'il devenait de plus en plus difficile d'être compétitif. Voyez-vous cette critique et cette perception affecte-t-elle votre façon de fonctionner ?

[En termes de critique], je le vois partout dans la vie. Vous savez, les gens se plaignent du fait que certaines équipes sportives gagnent trop. Je pense qu’en fin de compte, le succès vous ouvre à beaucoup de choses. Il y a toujours des gens qui veulent tenter leur chance. Je peux seulement vous dire que de mon point de vue, en fin de compte, je fais ce que je fais et je le fais très bien. Et je ne dis pas cela de manière arrogante. Je le pense juste de manière durable. Je ne réussirais pas encore si je ne répondais pas aux attentes des artistes. À mon avis, les artistes qui travaillent avec moi et qui me font confiance pour travailler en leur nom le font parce que j'ai passé toute ma carrière à comprendre la réalité des tournées mondiales.

En regardant ces réalisations professionnelles, quelle est la place de la dernière année pour vous ?

Pour moi, ce fut une année incroyable. Quand j’y pense, l’année dernière a été folle. [Beyoncé, Madonna et U2 au Sphere] ont été trois étapes incroyables, et je peux les suivre. Réaliser tout cela en un an était incroyablement difficile et stressant, mais chacun d'entre eux, à sa manière, a été un grand succès, très satisfaisant, et chacun avait sa propre expression. Je ne serais pas capable de faire ce que je fais, surtout dans une année comme l'année dernière, sans une grande équipe qui s'engage à être aussi bonne que possible et à offrir aux fans et aux artistes. Et au final, c'est ce que nous faisons.

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