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Trois initiés de la radio évoquent l'état de la radio canadienne

Pour trouver une solution à cette situation instable, Bill King s’entretient avec trois personnalités chevronnées aux idées uniques.

Trois initiés de la radio évoquent l'état de la radio canadienne
Bill Roi

Début février, Bell Canada Entreprises (BCE) a annoncé une réduction substantielle de ses effectifs, amorçant la suppression de 4 800 emplois, l'équivalent d'environ neuf pour cent de son effectif. Cette réduction importante, combinée aux projets de cession de 45 stations de radio à l'échelle nationale, souligne l'un des licenciements les plus importants de l'histoire récente du Canada.

La décision continue de se répercuter sur une industrie déjà aux prises avec une diminution des revenus et des pertes persistantes dans la division des nouvelles de BCE. Cette décision reflète l'impératif stratégique de l'entreprise de rationaliser ses opérations et de naviguer sur le terrain difficile du marché contemporain.


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Cette évolution se déroule dans le contexte d’une industrie confrontée à des incertitudes économiques plus larges.

Dans le paysage médiatique, des ajustements sont en cours et les voix de l’opposition se font de plus en plus fortes. Les perspectives positives ne se font pas encore sentir, mais un réel optimisme demeure. Ce point de vue vient de l’extérieur du champ de vision des conglomérats d’entreprises et du cœur et de l’esprit de ceux qui donnent la priorité à l’art plutôt qu’au commerce – au tableau d’ensemble – à la liste de lecture au sens large.

J'ai parlé avec trois initiés avec des idées uniques. Ken Stowar est directeur de station et programmateur à la principale station de radio de campus, CIUT 89.5 FM, de l'Université de Toronto. Directeur général et personnalité de la radio à la retraite, Pat Holiday a été élu directeur de programmes canadiens de l'année à deux reprises et directeur de station canadienne de l'année à trois reprises. Doug Kirk, de Durham Radio, a récemment acquis de Bell trois stations à l'extérieur de Toronto, ce qui porte le total de la famille à dix petites entités de marché.

J'ai commencé par poser à Stowar une simple question de départ. Qu'est-ce qui ne va pas avec la radio?

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«De mon point de vue, il n'y a pas grand-chose de bien à propos de la radio», dit-il. «Je parle de l'environnement de la radio commerciale. Supposons que je considère le secteur de la radio universitaire et communautaire, qui n'a pas les ressources financières ou humaines du secteur de la radio de détail. Dans ce cas, il se passe beaucoup de choses.»

«La radio de campus est essentielle pour les gens, et elle devrait être plus critique. Le secteur de la radio communautaire de campus fait un excellent travail en établissant des liens avec des communautés diverses, inclusives et variées. Il reprend des histoires locales et d'actualité et les diffuse à l'antenne. La musique diffusée est variée et distincte, comme vous le constaterez au cours d'une semaine de diffusion. N'importe quelle station peut diffuser 1 200 ou 1 300 morceaux individuels par semaine. Cela sépare véritablement le secteur de la radio de campus de ce qui se passe dans le secteur de la radio commerciale.»

Pour Holiday, malgré les nouvelles récentes, le succès à la radio est aussi simple qu’avant.

«De mon point de vue, étant donné que je n'ai plus de radio [aujourd'hui], le succès d'une station de radio est le même qu'il y a 50 ans», dit-il. «Si elle survit, ce sera la même chose dans 50 ans. Vous feriez mieux d'embaucher de grands talents des ondes, puis laissez-les se déchaîner, souciez-vous de la musique et du produit, et faites tout ce qui fait que les gens aiment passionnément votre station et le disent aux autres. Ouais, c'est aussi simple que cela. Vraiment.»

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«Mais il y a quelques obstacles. Au Canada, le gouvernement a des règles dépassées. Ce navire a navigué dans les années 1990 avec l'arrivée du filet. Partout ailleurs, les fonds spéculatifs paient des multiples (prix) stupides pour les stations et les poussent ensuite à la mort pour un retour. La seule « économie » maintenant est de restructurer la dette comme iHeart a réussi ou de faire faillite avec une vente éclair d'actifs afin que d'autres puissent prendre le relais et construire quelque chose qui compte. Heureusement, cela se produit maintenant et va probablement s'aggraver à cause des taux d'intérêt actuels. Croyez-moi, c'est une bonne chose, à condition que les nouveaux propriétaires paient des prix raisonnables.»

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Kirk a une stratégie pour se revitaliser et regarder vers l'avenir: la relocalisation.

«Nous avons acheté les trois stations de Bell», dit-il. «CKPT et CKQM à Peterborough et CKLY à Lindsay. Ce sont des stations historiques. Depuis au moins 40 ans, elles sont présentes sur le marché. Elles y constituent le fondement. Notre travail consiste à prendre ces stations et à les gérer. Nous sommes indépendants opérateurs. Notre stratégie est d'être distinctement dans le local, de faire autant de programmation locale que possible et de faire autant de travail auxiliaire, couvrant et promouvant les événements communautaires. Vous savez, [cela peut être] aussi ringard que le défilé du Père Noël, se présenter à tout.»

«Nous soutenons des causes, promouvons le travail de service communautaire. Nous faisons cela. Nous avons un programme dans toutes nos stations où nous organisons des événements communautaires. La couverture comprendra un véhicule de croisière avec une personnalité le week-end pour faire des reportages - de 4 à 6. événements communautaires. C'est la clé pour nous, et cela a été un succès sur d'autres marchés.»

Stowar s'inquiète du sort des diplômés en journalisme sur un marché du travail en déclin.

«Nous avons encore des institutions qui recrutent des centaines d'étudiants en radio et en télévision. J'aimerais savoir où ils vont aller. Je parle à de nombreux étudiants en radio qui sont découragés parce qu'on leur apprend à s'intégrer dans le moule.» C'est pour cela qu'ils sont formés. «Mais quand je leur ai parlé, je leur ai dit que si vous n'aimez pas ce qui se passe, vous devez vous mettre dans un état d'autorité, de prise de décision et provoquer le changement à la radio.»

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Existe-t-il une solution intermédiaire? «Développez de nouveaux formats», suggère Stowar. «Lorsque je considère CIUT en tant que station de radio universitaire, je regarde certaines de nos émissions basées sur le funk, le rock psychédélique ou quoi que ce soit d'autre. Il y a ce public unique et permanent. Il y a une soif de toutes sortes de musique. 24 heures sur 24, sept jours sur sept.»

«Pourquoi diffusent-ils et diffusent-ils 300 chansons, dont 15 ou 20 sont jouées 60 ou 70 fois par semaine? Cela ne fait rien pour l'industrie musicale canadienne. Ce que font les stations de radio commerciales n'est pas un secret: elles prennent peut-être dix artistes et jouent leurs chansons 35 fois par semaine. Vous avez votre contenu canadien à 35 %. Cela doit changer.»

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La passion pour la radio transparaît dans l'attachement de chacun au média.

«Je me suis lancé dans la radio vers l'âge de cinq ans», explique Kirk. «J'étais enfant, je regardais la radio au-dessus de la table de la cuisine. L'attrait était la magie de la radio. Cette petite boîte vous transportait partout dans le monde et vous obteniez des informations. Ce qui fonctionnait lorsque vous étiez adolescent, bien sûr, c'était la musique.» Se lancer dans la radio musicale à ce moment-là était la voie d'accès au monde du top 40, de la musique et de tout ce qu'on aime en tant qu'adolescent. Après avoir grandi, eu une carrière et gagné un peu d'argent, j'ai arrêté d'être un fan et j'ai mis mon argent là où mes paroles étaient.»

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