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Rencontrez Nathan Ferraro, l'un des auteurs-compositeurs canadiens de «Texas Hold 'Em» de Beyoncé

Le musicien et producteur ontarien était autrefois le leader du groupe The Midway State, mais il a passé la dernière décennie dans les coulisses entre le Canada et Los Angeles. Il parle à Billboard Canada de son équipe de création avec ses compatriotes canadiens Bülow et Lowell.

Nathan Ferraro

Nathan Ferraro

The Midway State, clip vidéo «Atlantic»

Cette semaine, Beyoncé est devenue la première femme noire à figurer en tête du palmarès des chansons country du Billboard avec «Texas Hold 'Em». Mais bon nombre des auteurs-compositeurs et promoteurs reconnus viennent d’un endroit surprenant – non pas du Texas ou de Nashville, mais du Canada.

«Texas Hold 'Em» a été co-écrite par trois Canadiens: Nathan Ferraro, Elizabeth Boland (qui a sorti de la musique pour le label Arts & Crafts sous le nom de Lowell) et Megan Bülow (qui fait de la musique sous le nom de bülow ). Tous les trois sont tous crédités sur la chanson, Ferraro coproduisant également la chanson avec Killah B et Beyoncé.


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«J'adore Beyoncé et j'adore le disque», a déclaré Ferraro à Billboard Canada , «Elle a créé un moment culturel tellement incroyable.»

Un autre Canadien, Dave Hamelin (anciennement de The Stills), est crédité sur l'autre nouvelle chanson de Beyoncé, «16 Carriages», répertorié comme producteur et ingénieur du son.

Pour être clair, le moment de Beyoncé ne concerne aucun de ces musiciens canadiens. Beaucoup ont à juste titre souligné les contributions de Rhiannon Giddens, une musicienne qui a montré au monde que le banjo était à l'origine un instrument noir (ce qui correspond parfaitement à la mission Renaissance de Beyoncé consistant à récupérer les genres noirs, d'abord house et maintenant country). L'éminent musicien Black Roots, Robert Randolph, est également reconnu comme joueur de steel guitar.

Mais c’est aussi un grand honneur pour un certain nombre de musiciens canadiens qui ont travaillé de plus en plus dans les coulisses de l’industrie musicale.

Ferraro faisait partie d'un groupe de rock alternatif appelé The Midway State qui a connu un certain succès au Canada à la fin des années 2000. Une signature chez Interscope alors qu'il était adolescent l'a amené à Los Angeles, où il partage son temps avec Toronto (cela lui a également valu une collaboration avec une Lady Gaga alors prometteuse).

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Après avoir écrit pour et avec des artistes principalement canadiens, dont Carly Rae Jepsen et Jessie Reyez, il remporte un modeste succès international avec bülow dans «Not A Love Song» , qui illustre leur collaboration en tant qu'auteurs-compositeurs. Il a également écrit avec Lowell (signé sur le label canadien Arts & Crafts) pour son projet. Ils ont tous formé une équipe de compositeurs qui a pris de l’ampleur en 2022, en collaborant sur la chanson de Charli XCX «Yuck».

«[La collaboration] fonctionne bien pour nous», a déclaré Ferraro à Billboard Canada . «Nous sommes de très bons amis et nous connaissons les forces et les faiblesses de chacun. Je pense que nous avons tous beaucoup de respect mutuel, donc nous avons beaucoup de confiance ensemble et cela nous permet de prendre des risques.»

Il estime qu’ils ont écrit environ 100 chansons ensemble, et qu’une vingtaine d’entre elles voient le jour. Personnellement, il en a écrit environ 1 500, dit-il. Il a été reconnu au Canada, avec sept prix SOCAN pour l'interprétation publique de ses compositions, mais il s'est également imposé comme membre d'une communauté et d'une industrie «dynamiques» d'auteurs-compositeurs, de musiciens de studio, de producteurs et de gens A&R à Los Angeles.

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«J'ai commencé à venir ici, à dormir sur des canapés partout où je pouvais, à travailler avec différents collaborateurs et amis», dit-il. «J'ai fait ça pendant des années. Et à la fin de la pandémie, j’ai commencé à passer encore plus de temps ici et j’ai trouvé un agent ici. Et maintenant, je passe environ six mois par an ici.»

Ferraro s'inspire d'auteurs-compositeurs prolifiques qui ont à la fois écrit pour d'autres artistes et enregistré sous leurs propres noms – Carol King et Diane Warren, en particulier. Mais il décrit son processus collaboratif d’écriture de chansons comme étant basé sur l’amitié et la spiritualité – pas nécessairement religieux, mais laissant place à un type d’expression ineffable qui stimule la création dans la pièce.

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«Quand je lis un livre de Rick Rubin ou de John Lennon, cela revient souvent. Et je ne pense pas que ce soit un hasard», dit-il. «Pour tout artiste, il y a une vision et une croyance en quelque chose qui n'existe pas encore. Je pense que c'est Quincy Jones qui a dit "laissez toujours un peu d'espace à Dieu dans la pièce", et ce serait idiot de ma part de nier cela. Il y a une humilité, une présence et une ouverture, et je pense que c'est important.»

Bon nombre de ses plus grands crédits concernent des artistes féminines, de Lady Gaga à Charli XCX, quelque chose qu'il attribue au fait d'avoir grandi avec cinq sœurs plus jeunes. Aucun de ces génériques n'a cependant été aussi important que «Texas Hold 'Em», qui pourrait révéler Ferraro, Lowell et bülow.

«Honnêtement, depuis l’âge de 14 ans, j’avais la vision d’écrire des chansons qui pourraient avoir un impact majeur», dit-il. «Et c'est assez illusoire parce que c'est tellement, tellement loin. J'ai grandi à Collingwood, en Ontario. Mais il suffit de mettre un pied devant l'autre, d'écrire beaucoup de chansons et de ne pas abandonner. Et c’est cela qui m’a conduit ici.»

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Tupac Shakur poses for a portrait during the 1994 Source Awards on April 25, 1994 at the Paramount Theatre in New York.
Bob Berg/Getty Images

Tupac Shakur pose pour un portrait lors des Source Awards 1994, le 25 avril 1994 au Paramount Theatre de New York.

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Drake menacé de poursuites à cause d'un morceau qui utilise une voix de Tupac générée par l'IA

Dans une lettre de cessation adressée à Drake obtenue exclusivement par Billboard, la succession du défunt rappeur se dit «profondément consternée» et qu'elle n'aurait «jamais donné son approbation».

La succession de Tupac Shakur menace de poursuivre Drake en justice pour un récent morceau de dissidence contre Kendrick Lamar qui présentait une version générée par l'IA de la voix du défunt rappeur, la qualifiant de «violation flagrante» de la loi et d'«abus flagrant» de sa personne et de son héritage.

Dans une lettre de cessation et d'abstention obtenue mercredi exclusivement par Billboard, l'avocat Howard King a déclaré à Drake (Aubrey Drake Graham) qu'il devait confirmer qu'il retirerait son «Taylor Made Freestyle» dans moins de 24 heures, sinon la succession «entamerait tous les recours légaux» contre lui.

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