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K'naan remporte le prix du changement social de la Recording Academy pour «Refugee»

L'auteur-compositeur somalien-canadien a sorti «Refugee» en 2023 en hommage aux réfugiés du monde entier. La Recording Academy lui remet un Special Merit Award pour ses efforts artistiques en faveur du changement social.

K'naan

K'naan

par Facebook

L'artiste somalien canadien K'naan a été nommé récipiendaire du prix de la meilleure chanson pour le changement social de cette année pour son single «Refugee» de 2023. Le prix est décerné par la Recording Academy – le même corps de professionnels de l'industrie musicale qui présente les GRAMMY chaque année – dans le cadre de leurs Special Merit Awards. Les récipiendaires seront célébrés lors de la cérémonie de remise des prix spéciaux du mérite le 3 février, la veille des GRAMMY.

K'naan, qui a acquis une renommée internationale avec son énorme single «Wavin' Flag», a toujours évoqué ses expériences personnelles de réfugié dans sa musique. Sa famille est arrivée en Amérique du Nord depuis la Somalie, fuyant la guerre civile, alors qu'il était adolescent en 1991. Il est d'abord arrivé aux États-Unis avant de s'installer à Toronto. Une décennie plus tard, alors qu'il se faisait déjà une base de fans à Toronto, K'naan s'est produit lors d'un événement marquant le 50e anniversaire du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, au cours duquel il a critiqué les échecs de l'organisation en Somalie. Cette performance a mis K'naan sur la voie de son premier album primé aux prix Juno, The Dusty Foot Philosopher, suivi du succès critique et commercial de 2009 Troubadour.


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K'naan s'est concentré sur d'autres projets depuis Country, God Or The Girl en 2012 – notamment en recevant une bourse au Hutchins Center for African and African American Research de l'Université Harvard – mais en 2023, il a sorti un nouveau single «Refugee», une chanson dédiée aux millions de personnes dans le monde qui ont été forcées de quitter leur foyer. «Dans le dictionnaire, "réfugié" est synonyme de personne déplacée, fugitive, exclue», dit K'naan à propos de la chanson. «En somali, le mot ressemble à un vagabond ou à un sans-abri. Je voulais écrire une chanson qui ressemble à un foyer pour ceux d’entre nous qui ont perdu leur abri à cause du conflit.»

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«Il faut à la fois du courage et du désespoir pour abandonner sa maison pour un endroit inconnu», ajoute le chanteur, comme le rapporte l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés. «Vous mettez de côté tout ce qui faisait autrefois de vous un individu, pour rejoindre une sorte de masse sans visage.» Dans «Refugee», K'naan repousse les récits populaires et le langage déshumanisant qui transforment les réfugiés en une «masse sans visage», mettant plutôt l'accent sur la collectivité et la communauté.

La chanson s'ouvre avec la voix seule de K'naan alors qu'il dit à l'auditeur: «If I was gonna be free / I'd have to change my name / Mama don't feel shame.» [«Si j'allais être libre / Je devrais changer de nom / Maman n'aies pas honte.»] Sa voix solitaire est alors rejointe par un chœur: «somebody call me refugee.» [«que quelqu'un m'appelle réfugié»]. Tout au long de cette chanson musicalement exaltante, K'naan est fier du terme réfugié. Le clip juxtapose des scènes de camps de réfugiés et de bateaux avec des images de K'naan prenant le train et chantant dans la rue – ainsi qu'un graffiti sur lequel on peut lire «No One Is Illegal» [«Personne n'est illégal»] – créant un sentiment de lien entre scènes disparates et éloignées. À la mi-2023, selon le HCR de l’ONU, il y avait 110 millions de personnes déplacées de force dans le monde, dont plus de 670 000 réfugiés somaliens.

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Le premier album de K'naan en 2005, The Dusty Foot Philosopher , a remporté un prix Juno pour l'enregistrement rap de l'année, et en 2010, avec le succès de Troubadour , K'naan a remporté le prix de l'artiste et de l'auteur-compositeur de l'année. «Wavin' Flag» a été réenregistré par des vedettes canadiennes en tant que single caritatif après le tremblement de terre de 2010 en Haïti, et a passé quatre semaines au n°1 au Canada. La chanson est également devenue l'hymne choisi par Coca-Cola pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010 en Afrique du Sud, avec un remix qui a fait le tour du monde et atteint la 82e place du Hot 100.

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K'naan sera honoré en compagnie du co-auteur-compositeur Steve McEwan et du producteur Gerald Eaton (Jarvis Church). Aux côtés de K'naan, les Special Merit Awards récompensent Gladys Knight, NWA, Donna Summer, les Clark Sisters, Laurie Anderson et Tammy Wynette avec des Lifetime Achievement Awards; DJ Kool Herc, Peter Asher et Joel Katz avec les Trustees Awards; et Tom Scott et Tom Kobayashi avec les Technical GRAMMY Awards.

Consultez la liste complète des prix de mérite spéciaux ici et apprenez-en davantage sur les distinctions ici.

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Alexandra Stréliski
Emmanuelle Girard

Alexandra Stréliski

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Alexandra Stréliski, Allison Russell et Aysanabee rendront hommage à des légendes canadiennes aux Prix Juno 2024

Les artistes rendront hommage à trois légendes canadiennes que nous avons perdues l'année dernière — Karl Tremblay, Gordon Lightfoot et Robbie Robertson — lors de la cérémonie télévisée des Juno Awards, qui aura lieu le 24 mars à Halifax. Jeremy Dutcher et Elisapie se produiront également, rejoignant des artistes précédemment annoncés comme Charlotte Cardin, The Beaches et Karan Aujla.

Les prix Juno ont annoncé les noms des derniers artistes lors de la cérémonie de remise des prix du mois prochain à Halifax, y compris une série de performances spéciales qui rendront hommage aux légendes canadiennes décédées l'année dernière.

La pianiste classique contemporaine Alexandra Stréliski, l'artiste Americana — et nouvelle lauréate d'un Grammy — Allison Russell et l'autrice-compositrice-interprète Aysanabee rendront hommage à trois artistes influents dans une performance conjointe spéciale: Karl Tremblay des Cowboys Fringants, la vedette folk-country Gordon Lightfoot et le guitariste de The Band et collaborateur de Martin Scorsese Robbie Robertson.

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